“Quito tiene oportunidades, pero necesita un líder sabio” | América Latina | DW | 17.10.2016
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Hábitat III

“Quito tiene oportunidades, pero necesita un líder sabio”

La capital ecuatoriana se caracteriza por ser muy alargada y estar rodeada de montañas. “Para llegar a clase a las siete, los alumnos tienen que levantarse a las cinco”, dice a DW el urbanista Diego Hurtado Vázquez.

En este momento, ¿cómo es la vida de un ciudadano que tiene que llegar a una actividad determinada entre las siete y las nueve de la mañana?

Diego Hurtado Vázquez*: Desde los años 1980, Quito se ha extendido mucho a lo largo y también hacia los valles circundantes. La mayor parte de la población con menores recursos se ha ido a la periferia. Una gran cantidad de la población viene a trabajar a la zona centro-norte. Muchos de mis estudiantes, que viven en la periferia, se demoran dos horas y tenemos clases a las siete. Tienen que levantarse a las cinco, las condiciones de transporte no son buenas, hay que esperar mucho tiempo el autobús, que además pasa repleto. Hay muchas complicaciones en el tema de movilidad y mucha gente piensa en comprar un automóvil.

 Mejorar el sistema de transporte es entonces un imperativo de esta ciudad. ¿La bicicleta forma parte del transporte de una Quito del futuro, en una ciudad con una orografía tan difícil?

Quito tiene bastantes montañas, quebradas y lomas. No es fácil el acceso en bicicleta. Sin embargo, hoy las actividades se concentran en la parte plana, con pocas pendientes. Unos 30 kilómetros son fáciles de hacer en bicicleta. Por el momento hay solo ciertos tramos, pero facilitando el sistema de transporte intermodal (llego con la bicicleta hasta un punto, tomo el bus y luego vuelvo en bicicleta) podría ser solucionado. Se ha demostrado. Hay un ciclo- paseo que funciona en esta parte plana, con pocas cuestas y los domingos la gente se mueve en gran masa. No obstante, durante los días laborales no lo hace por el tema de la inseguridad. 

Quito Panecillo (Getty Images/AFP/P. Cozzaglio)

Vista de la Virgen de El Panecillo, por la línea de luces se puede percibir lo alargada que es Quito

 ¿Es el metro parte de la solución para Quito?

Creo que hay una gran deuda en cuanto a peatones  y vías ciclables. Hemos presentado planes de soluciones integrales, pero se están gastando todos los recursos haciendo un metro que no soluciona nada porque pasa por zonas que ya tienen un sistema con bastante eficiencia, es cuestión de mejorarlo y ya. Hay mucho tema de gastar recursos en algo que no es integral, que no soluciona.

¿Cómo lograr que Quito equilibre su sur pobre y su norte rico?

Realmente, el centro-norte es rico, aunque en las laderas y en la periferia hay barrios pobres. También en los valles aledaños hay barrios ricos en urbanizaciones cerradas que tienen muchas ventajas en su interior y que están desconectadas de la trama urbana. Son barrios dormitorio prácticamente. El centro norte también es el que tiene menos densidad (75 habitantes por hectárea) y ahí están la mayoría de actividades. La gente no está viviendo cerca de donde trabaja. 

En el sur hay 150 habitantes por hectárea, no tiene los servicios, no hay una centralidad marcada para que se queden. Sin embargo, sí hay una buena dinámica de barrio pero falta que la gente trabaje y estudie cerca. El 50% de los desplazamientos en Quito son hacia el centro-norte. 

Ecuador Quito - Stadtplaner Diego Hurtado Vázquez (Hurtado Vázquez)

El urbanista Diego Hurtado Vázquez crítica la lejanía existente entre la ciudadanía y los responsables políticos.

Quito tiene muchas oportunidades para equilibrar las cosas. Tanto la academia como las organizaciones sociales han trabajado mucho. Quito puede ser una ciudad resiliente y sostenible si logra superar su desequilibrio impulsando sus barrios. Eso pasa por comenzar a generar nuevas centralidades donde hay población pero no servicios.

La meseta tiene 1.600.000 habitantes pero tiene muchos vacíos todavía; si son bien gestionados puede llegar a albergar hasta el doble. Y tendría la posibilidad de generar barrios donde no se necesite usar el automóvil.

¿Cómo se ve su Quito ideal?

Es una ciudad pensada desde el peatón, incluyendo a los niños y las personas con movilidad reducida. Si la ciudad la pensamos desde los más vulnerables, será  incluyente para todos.

¿Qué hace falta para conseguirla?

Un líder sabio con una visión, que esté consciente de que Quito tiene muchas posibilidades para lograr la Nueva Agenda Urbana. Sólo necesitamos un alcalde que trabaje con la ciudadanía; la gente está con ganas, hay mucha organización y muchos grupos. Nuestro problema es que los políticos van por otro lado.

 

*Diego Hurtado Vázquez es arquitecto, urbanista, catedrático de la Universidad Central del Ecuador, "apasionado por la ciudad, activista y sobre todo ciudadano".

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