¿Qué tan fuerte es Arabia Saudita? | El Mundo | DW | 18.09.2019
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El Mundo

¿Qué tan fuerte es Arabia Saudita?

El sábado (14.09), instalaciones de una refinería de petróleo saudita fueron bombardeadas por drones. Estos no fueron los primeros ataques exitosos contra el reino. El ejército saudita sufre de una debilidad decisiva.

El sábado pasado (14.09), el día en que varios misiles alcanzaron las refinerías de petróleo de Abqaiq, en el este del reino, el príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salmán, asistía a una carrera de camellos cerca de la ciudad de Taif.

Arabia Saudita tiene uno de los ejércitos más grandes y caros del mundo, y, sin embargo, la cúpula militar tuvo que darse cuenta de que su arsenal no ayuda mucho en estos casos.

Desastre militar: la refinería en llamas en Abqaiq

Desastre militar: la refinería en llamas en Abqaiq

El ataque a las plantas petrolíferas es una enorme vergüenza para Arabia Saudita, dice el experto en Oriente Medio Michael Lüders, en entrevista con DW. "Arabia Saudita es el comprador más importante de armas estadounidenses; el diez por ciento de todas las exportaciones de armas estadounidenses van a ese país. Y con solo diez drones, que son relativamente fáciles de producir o comprar, los rebeldes hutíes, o quienes hayan sido, lograron golpear el corazón de la producción petrolera saudí".

Enormes gastos militares

Arabia Saudita ha invertido enormes sumas en su ejército en los últimos años y décadas. Solo en 2018, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), compró equipos militares por valor de más de 67.000 millones de dólares, más que cualquier otro estado de la región. A nivel mundial, el reino ocupa el tercer lugar en términos de compras de armas, directamente detrás de Estados Unidos y China. El gasto en armas representa una parte sustancial del producto interior bruto: en 2018 era del 8,8 por ciento, y en el año punta, 2015, incluso del 13 por ciento.

"Las extensas inversiones de Arabia Saudita han dado como resultado que el país tenga el mayor arsenal de armas modernas entre los estados de la región del Golfo", en el que se incluyen aviones de combate y cisternas, lo que le dio a la Fuerza Aérea Saudita un mayor alcance e influencia, dice el estudio del SIPRI de mayo de 2019. El reino también ha ampliado su capacidad para defenderse de ataques aéreos.

Una lancha de la guardia revolucionaria iraní

Rápido y ágil: una lancha de la guardia revolucionaria iraní. Al fondo, el petrolero Stena Impero con bandera británica.

Medido solo por el gasto militar, Arabia Saudita es mucho más fuerte que su principal competidor, Irán. En 2018, este último gastó una suma considerablemente menor, unos 13.000 millones de dólares, en equipos militares. La suma pesa mucho sobre el país, que se ha visto debilitado económicamente por las sanciones, ya que representa el 9,5 por ciento del producto interno bruto.

Preparado para las guerras de ayer

Y sin embargo, el nivel de gasto no garantiza la seguridad militar. Arabia Saudita ha estado aprendiendo esta lección durante casi cuatro años y medio de la intervención militar internacional que dirige en Yemen, en contra los insurgentes hutíes. En el marco de la intervención, el reino Saudita hasta ahora ha atacado a sus enemigos exclusivamente desde el aire, sin ningún éxito notable. Por el contrario, en los últimos meses los hutíes aparentemente han tomado posesión de misiles y drones con los que ahora están atacando a Arabia Saudita.

El ejército saudí en Yemen -y ahora aparentemente cada vez más también en el Estrecho de Ormuz- se enfrenta a un tipo de guerra para la que no está equipado: la lucha contra un enemigo irregular que usa tácticas guerrilleras. "Hay que hablar sobre cómo se ganan las guerras subsidiaras, porque tales guerras se libran de esta manera en la región hoy en día", dijo a la revista Businessinsider Michael Knights, del Instituto de Washington para la Política de Oriente Próximo. Ahora Riad depende de socios como Estados Unidos para que estos le aconsejen y le muestren cómo evitar tales ataques en el futuro, según Knights.

(gg/er)

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