¿Qué provocó realmente el apagón de Facebook, Instagram y WhatsApp? | El Mundo | DW | 05.10.2021
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Redes sociales

¿Qué provocó realmente el apagón de Facebook, Instagram y WhatsApp?

"Es bueno no poner todos los huevos en la misma cesta": según expertos cibernéticos, Facebook habría cometido un error crucial.

Las acciones de Facebook cayeron casi un cinco por ciento por la interrupción.

Las acciones de Facebook cayeron casi un cinco por ciento por la interrupción.

Cientos de millones de personas no pudieron acceder a Facebook, Instagram y WhatsApp durante más de seis horas este lunes (05.10.2021), subrayando la dependencia mundial de las plataformas propiedad del gigante de Silicon Valley. Pero, ¿qué causó realmente la interrupción?   

En un blog de disculpas, Santosh Janardhan, vicepresidente de infraestructura de Facebook, dijo que "los cambios de configuración en los rúters de la red troncal que coordinan el tráfico de red entre nuestros centros de datos causaron problemas que interrumpieron esta comunicación". 

¿Error involuntario o sabotaje?

Por su parte, varios empleados de Facebook, que declinaron ser nombrados, habían dicho con anterioridad a Reuters que creían que la interrupción se debía a un error interno en la forma de enrutar el tráfico de Internet a sus sistemas. 

Los fallos de las herramientas de comunicación interna y otros recursos que dependen de esa misma red para funcionar agravaron el error, dijeron los empleados. Los expertos en seguridad han dicho que tanto un error involuntario como un sabotaje por parte de una persona con información privilegiada eran plausibles.

El sistema Border Gateway Protocol

Por otra parte, expertos cibernéticos creen que el problema se reduce a algo llamado BGP, o Border Gateway Protocol, el sistema que utiliza Internet para elegir la ruta más rápida para mover los paquetes de información.  

Sami Slim, de la empresa de centros de datos Telehouse, comparó el BGP con "el equivalente de Internet al control del tráfico aéreo". De la misma manera que los controladores aéreos a veces hacen cambios en los horarios de los vuelos, "Facebook hizo una actualización de estas rutas", dijo Slim.  

Mensaje equivocado: los servidores de Facebook ya no existen

Pero esta actualización contenía un error crucial. Todavía no está claro cómo o por qué, pero los rúters de Facebook enviaron esencialmente un mensaje a Internet anunciando que los servidores de la compañía ya no existían.  

Los expertos dicen que la infraestructura técnica de Facebook es inusualmente dependiente de sus propios sistemas, y eso resultó desastroso el lunes.  

Después de que Facebook enviara la fatídica actualización de rutas, sus ingenieros se quedaron fuera del sistema que les permitiría comunicar que la actualización había sido, de hecho, un error. Así que no pudieron solucionar el problema.  

Infografik Facebook Users worldwide ES

Todos los huevos en la misma cesta

"Normalmente es bueno no poner todos los huevos en la misma cesta", dijo Pierre Bonis de AFNIC, la asociación que gestiona los nombres de dominio en Francia. "Por razones de seguridad, Facebook ha tenido que concentrar muy fuertemente su infraestructura", dijo.  

"Eso agiliza las cosas en el día a día, pero como todo está en el mismo sitio, cuando ese sitio tiene un problema, nada funciona". 

Empleados de Facebook se quedan fuera de sus oficinas

Las repercusiones del cierre incluyeron que algunos empleados de Facebook ni siquiera pudieran entrar en sus edificios porque sus tarjetas de seguridad ya no funcionaban, lo que ralentizó aún más la respuesta.         

Las interrupciones en las redes sociales no son infrecuentes: solo Instagram ha sufrido más de 80 en el último año en Estados Unidos, según el constructor de sitios web ToolTester. Sin embargo, la interrupción de Facebook de esta semana ha sido poco habitual por su duración y magnitud.  

También existe un precedente de intromisión de BGP en el origen de un cierre de las redes sociales. 

En 2008, cuando un proveedor de servicios de Internet paquistaní intentó bloquear YouTube para los usuarios nacionales, cerró inadvertidamente el sitio web mundial durante varias horas.   

Entre Facebook, Instagram, WhatsApp y Facebook Messenger, "miles de millones de usuarios se han visto afectados por la desconexión total de los servicios", según el servicio de seguimiento Downdetector. 

Acciones de Facebook caen por la interrupción 

Facebook, cuyas acciones cayeron casi un cinco por ciento por la interrupción, ha subrayado que "no hay pruebas de que los datos de los usuarios se hayan visto comprometidos como resultado de este tiempo de inactividad". 

Sin embargo, aunque solo duró unas horas, el impacto de la interrupción fue profundo. Como consecuencia de estos incidentes, según las informaciones The Wall Street Journal, la fortuna del consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, se vio reducida este lunes en unos 5.900 millones de dólares.  

Y ello se debió al pésimo comportamiento de las acciones de la compañía en Wall Street, en la que la red social cayó cerca de un 4,9 %.  

Según cifras de Forbes, este descenso supone que la fortuna de Zuckerberg haya quedado en 117.000 millones de dólares, lo que lo relega al sexto puesto de las personas más ricas del mundo.  

Bloomberg, por su parte, calcula que el creador de Facebook acumula ahora 121.000 millones de dólares, por lo que sería el quinto más rico del planeta, por detrás de Bill Gates.

Ver el video 01:19

Telegram: la alternativa a WhatsApp

Muchos dependen de Facebook para su subsistencia

Los servicios de Facebook son cruciales para muchas empresas de todo el mundo, y los usuarios se quejaron de haberse quedado sin su medio de vida.  

Las cuentas de Facebook también se utilizan habitualmente para acceder a otros sitios web, que se enfrentaron a problemas adicionales debido al colapso técnico de la empresa.  

Telegram, el gran ganador

Los servicios de mensajería instantánea rivales, mientras tanto, informaron que se habían beneficiado del hecho de que WhatsApp y Facebook Messenger estuvieran fuera de servicio.  

Telegram pasó de ser la 56ª aplicación gratuita más descargada en EE. UU. a la quinta, según la empresa de monitorización SensorTower, mientras que Signal tuiteó que se habían unido "millones" de nuevos usuarios. 

Y entre los efectos secundarios más curiosos, varias empresas de registro de nombres de dominio pusieron Facebook.com a la venta.  

"Nunca hubo ninguna razón para creer que Facebook.com se vendería realmente, pero es divertido considerar cuántos miles de millones de dólares podría alcanzar en el mercado abierto", dijo el experto en ciberseguridad Brian Krebs.  

FEW (AFP, Reuters, EFE)

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