Panamá multa con hasta un millón de dólares a barco norcoreano | América Latina | DW | 27.09.2013
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América Latina

Panamá multa con hasta un millón de dólares a barco norcoreano

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) impuso una multa de hasta un millón de dólares a los dueños del barco norcoreano "Chong Chon Gang", que transportaba un cargamento de armas cubanas sin declarar.

Chong Chon Gang en Panamá.

Chong Chon Gang en Panamá.

Así lo confirmó este jueves el administrador de la ACP, Jorge Quijano, luego de que un comité de especialistas analizó la falta cometida por los operadores y recomendó aplicar la máxima sanción posible al buque granelero de matrícula norcoreana.

"Le hemos impuesto una propuesta de sanción hasta de un millón de dólares, y digo hasta porque existe un proceso donde puede hacer aclaraciones y defender su punto de vista", dijo Quijano. La sanción fue impuesta por incumplir los requerimientos de seguridad de la ACP que exige "una declaración totalmente veraz" sobre la carga que transportaba y que "en cierta forma ponía en riesgo a nuestra gente y al Canal", agregó.

Quijano aseguró a periodistas que la factura le fue entregada al capitán y se le notificó al agente local del buque, que permanece detenido en Panamá, sin que hasta el momento haya tenido respuesta alguna. Esto obliga a las autoridades panameñas a retener la nave y aplicar una fianza de 650.000 dólares a los agentes navieros.

Quijano informó que el barco "se encuentra fondeado en aguas del canal" y de momento no puede partir hasta que los responsables paguen la fianza. Los buques que transitan por el Canal de Panamá deben tener una empresa naviera que los represente localmente, en caso de incidentes.

Armas por azúcar

El "Chong Chon Gang" fue interceptado por una fragata panameña por supuesto tráfico de drogas, cuando pretendía cruzar el canal de Panamá el 10 de julio pasado. El buque transportaba a bordo unas 240 toneladas de armas, incluidos dos aviones de combate MiG-21 y sistemas de radar de misiles, debajo de unas 10.000 toneladas de azúcar morena. El arsenal con destino a Corea del Norte no fue declarado por el capitán del buque, lo que Quijano describió como "un hecho grave".

El caso de la detención del barco llegó hasta Naciones Unidas cuyos expertos visitaron el país para constatar la existencia de armas que podrían infringir las resoluciones del organismo impuestas a Corea del Norte.

rml (dpa, reuters)