Ola de frío y nieve causa varios muertos en Estados Unidos | El Mundo | DW | 19.11.2014
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El Mundo

Ola de frío y nieve causa varios muertos en Estados Unidos

Intensas nevazones han dejado a personas atrapadas en sus automóviles y ha forzado a las autoridades a prohibir la circulación de vehículos.

El invierno llegó con dureza a algunas regiones de Estados Unidos, donde las fuertes nevazones y ventiscas han provocado al menos siete muertes, según los primeros informes de las autoridades conocidos este miércoles (19.11.2014). La zona más afectada es el oeste del Estado de Nueva York, que ha quedado sepultada por 1,5 metros de nieve, dejando a decenas de conductores atrapados en sus automóviles. Las previsiones meteorológicas esperaban nuevas nevazones.

Incluso en regiones como Buffalo, donde las grandes nevadas son habituales, la población estaba sorprendida por la fuerza de esta tormenta. “Eso es lo que tenemos de nieve en todo un año", dijo Richard Tobe, funcionario del condado de Erie, quien destacó que las autoridades pusieron bajo estado de emergencia al área, prohibiendo los traslados en auto en varias carreteras y cerrando una franja de 225 kilómetros de la autopista estatal de Nueva York, junto a los lagos Erie y Ontario.

En el sur de Buffalo, donde se prohibió conducir, fueron destinadas 18 máquinas para responder a llamadas médicas de emergencia y para rescatar a conductores atrapados, informó el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en una conferencia de prensa. Brown aseguró que se retiraron más de 5.000 toneladas de nieve en la zona y que 100 vehículos fueron remolcados.

El día más frío en años

Este miércoles, varias zonas de Erie, en el oeste del estado de Nueva York, tenían 1,5 metros de nieve y seguía cayendo más, comentó Steven Welch, un meteorólogo del Servicio Nacional del Clima cerca de Buffalo. El alcalde de esa ciudad, Byron Brown, señaló que hacía más de 40 años que no se acumulaba tanta nieve. “Tardará un tiempo hasta que la podamos retirar”, explicó la autoridad.

Al menos seis muertes fueron vinculadas a la tormenta, informó el portavoz del Departamento del Sheriff de Erie, John Greenan. En un caso, un hombre de 46 años fue encontrado en su auto enterrado bajo 4,6 metros de nieve. Otra persona falleció en un accidente de tráfico y tres perdieron la vida por problemas del corazón cuando recogían nieve. Las otras dos víctimas perdieron la vida en los estados de New Hampshire y Michigan.

En Estados Unidos se registró el martes la mañana más fría en un mes de noviembre desde 1976, dijo al diario USA Today el meteorólogo Ryan Maue. Las temperaturas en el país rondaban de media -7 grados Celsius, algo que se espera generalmente para enero o febrero. Más de la mitad del país se ha visto afectado por el fenómeno meteorológico.

DZC (dpa, Reuters, EFE)

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