Nuevo sarcófago para reactor averiado de Chernóbil | El Mundo | DW | 26.04.2012
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El Mundo

Nuevo sarcófago para reactor averiado de Chernóbil

El sarcófago de hormigón que cubre el averiado cuarto reactor de Chernóbil corre peligro de derrumbarse. En el 26to aniversario de la catástrofe nuclear se inicia la construcción de una nueva capa protectora.

Vista de la central nuclear inactiva de Chernóbil.

Vista de la central nuclear inactiva de Chernóbil.


El 26 de abril de 2012 se cumplen 26 años de la catástrofe atómica de Chernóbil, y el Gobierno de Ucrania da luz verde en forma oficial –y como parte del recordatorio- a la construcción de una nueva capa protectora de hormigón para cubrir el cuarto bloque de la central nuclear en el norte de ese país. El reactor está cubierto, hasta el momento, por un sarcófago de hormigón que se construyó a pocos meses del accidente.

Se estima que la catástrofe de Chernóbil dejó decenas de miles de muertos.

Se estima que la catástrofe de Chernóbil dejó decenas de miles de muertos.

Durante el accidente nuclear de Chernóbil, en abril de 1986, se produjo una fusión nuclear y una explosión debido a las cuales fueron liberadas varias toneladas de material radioactivo. El detonador de la catástrofe fue un experimento fracasado, así como fallas en la construcción del reactor soviético del tipo RBMK. El número de víctimas mortales que dejó como saldo la tragedia de Chernóbil no se ha podido confirmar hasta el día de hoy. El organismo Internacional de Seguridad Atómica (OIEA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) estiman que se produjeron 4.000 casos mortales de cáncer entre los ayudantes, como consecuencia de las radiaciones a las que estuvieron expuestos. Organizaciones de protección al medio ambiente, como Greenpeace, aseguran que esas cifras no son reales, y parten de un número diez veces más alto de víctimas.

La capa protectora deberá durar 100 años

Se calcula que el sarcófago está en peligro de derrumbarse desde los años 90, y se espera que el nuevo sarcófago garantice la seguridad del reactor durante aproximadamente un siglo. Para construirlo, se fundó el grupo Novarka, del cual participan empresas francesas, como Vinci Bouygues, además de las compañías alemanas Nukem y Hochtief, así como varias firmas ucranianas. En 2007, el Gobierno de Ucrania adjudicó a Novarka la construcción del sarcófago, con un costo total de alrededor de 1.000 millones de euros. Gran parte del dinero del Fondo de Protección para Chernóbil (CSF, por sus siglas en inglés), proviene de la Unión Europea, y también participan de los costos EE. UU., Canadá, Japón, Ucrania y otros países.

Planes para la capa protectora del sarcófago del reactor 4 de Chernóbil.

Planes para la capa protectora del sarcófago del reactor 4 de Chernóbil.

La nueva capa protectora de hormigón del reactor tendrá 257 metros de envergadura, 109 metros de altura, y pesará 29.000 toneladas. A causa de la alta radiación en la zona, no es posible construirla directamente sobre el viejo sarcófago, y por eso se la está edificando en un terreno contiguo. Luego se la colocará sobre el antiguo sarcófago de hormigón. Se planea finalizar la construcción a mitades de 2015. Pero la capa protectora podría concluirse más rápidamente. Al menos, eso espera el primer ministro ucraniano, Mykola Asarov. “Queremos resolver el problema en el lapso de un año y medio”, dijo Asarov a los medios.

Incertidumbre en cuanto a desechos radioactivos

Antes de comenzar con la construcción del revestimiento de hormigón fue necesario estabilizar el antiguo sarcófago, según informaron las autoridades de la central nuclear inactiva de Chernóbil. De acuerdo con esa administración, luego de concluirla se deberá extraer el material radioactivo del reactor accidentado y habrá que buscar una posibilidad para deshacerse de él de manera segura.

Pero algunos dudan de que eso sea posible. El experto en energía atómica Volodimir Usatenko, explica que, hasta el momento, nadie se imagina los peligros que alberga la central nuclear y su averiado reactor 4. “Los datos acerca del combustible nuclear en el cuarto reactor fueron falsificados luego de la catástrofe, al igual que la totalidad del archivo con análisis sobre la situación general de la central de Chernóbil”, denunció Usatenko en conversación con DW. Todos los planes para la seguridad actual y futura de la planta atómica se basarán, según él, en datos inciertos.

¿Se están ocultando los peligros de Chernóbil?

Juri Kostenko, exministro de Medio Ambiente de Ucrania.

Juri Kostenko, exministro de Medio Ambiente de Ucrania.

De hecho, las primeras medidas que se tomaron luego del accidente fueron estabilizar el sarcófago y sacar el material radioactivo del bloque averiado a fin de desecharlo, explica Juri Kostenko, exministro de Medio Ambiente y director de la delegación ucraniana durante las negociaciones con los países del G7 en los años 90. En esa época se iniciaron las conversaciones acerca de medidas más amplias de seguridad para el reactor accidentado. Pero Ucrania no posee ni los recursos ni la tecnología necesaria, dijo Kostenko a DW. “En definitiva, todo se ha desarrollado de tal forma que ahora se trata de cubrir los problemas construyendo una lámina protectora”, señaló el exministro.

El plan de construcción se basa en que la nueva protección de hormigón hará posible retirar, en una fase posterior, el antiguo sarcófago. Y también se espera poder extraer la masa radioactiva restante sin exponer al medio ambiente a las peligrosas radiaciones.

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