No toda biosustancia se hace pensando en la ecología | Eurodinámica | DW | 02.01.2014
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Eurodinámica

No toda biosustancia se hace pensando en la ecología

Con ciertos químicos producidos de plantas se fabrican pegamentos o detergentes. ¿Pero qué tan ecológicos son estos procesos industriales? Alemania lanzó un catálogo para la producción verde de químicos.

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Producción “verde” de químicos

Alemania se encuentra en una etapa de transición que conduce de la explotación de fuentes tradicionales de energía hacia la introducción, el uso y la expansión de fuentes renovables. El uso de la energía obtenida del calor del sol, el viento y la fuerza de las corrientes de agua es cada vez mayor.

Pero también la biomasa es importante. El biogás, obtenido del maíz o la colza, es utilizado como material para producir combustible biodiesel. En Alemania, los cultivadores y productores de plantas energéticas tienen que llenar altos criterios de sostenibilidad, entre otras cosas, con el fin de no interferir en la producción de alimentos.

Detergentes producidos con base en plantas.

Detergentes producidos con base en plantas.

Con el fin de establecer criterios similares en la industria química, que produce valiosos químicos de biomasa, Berlín presentó un catálogo diseñado en conjunto con asociaciones ambientales. Jörg Rothermel, de la Confederación de la Industria Química, la Protección del Clima y la política de Materias Primas: "La cantidad de materiales renovables en la producción química va a crecer. Pero no porque el petróleo se vaya a encarecer o porque su cantidad se reduzca sino porque el uso de biomasa para la fabricación de nuevos productos va a aumentar”.

Uso de biomasa reduce consumo de petróleo

Algunos químicos producidos a partir de plantas son aptos para fabricar pegamentos, así como de otros se fabrican detergentes. Otras sustancias vegetales son la base para materiales biológicos. Hay también empresas químicas que descomponen plantas para producir sustancias químicas. Ambas variantes tienen una ventaja: el uso de biomasa en la producción reduce el consumo de materias no renovables como el petróleo.

Pero no toda la biomasa es obtenida de forma acorde con el medio ambiente: muchas empresas talan bosques y hasta le quitan la tierra cultivable a los campesinos, a menudo con la ayuda de gobiernos. El catálogo de sostenibilidad presentado que debe ser implementado ahora en Alemania concede un sello de garantía a los productos obtenidos de la biomasa. Martina Fleckenstein, del Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF): "Estamos satisfechos con los criterios para la producción de biomasa en Alemania porque son muy completos y aportan a la protección de las aguas, los suelos y el aire. Además, los criterios técnicos tienen también en cuenta el aspecto social.”

Entre los criterios que la industria química tendrá que cumplir está la condición de que no se podrán utilizar maderas o plantas para cuyo cultivo se tengan que talar bosques de lluvia, además de tener que respetar las condiciones sociales y laborales básicas. "Para nosotros es importante que los criterios sean cumplidos y controlados sistemáticamente”, dice Fleckenstein.

En Alemania se producen 30.000 químicos

Biomasa de los bosques de Guatemala

Biomasa de los bosques de Guatemala

En los próximos meses la implementación y control de los criterios de sostenibilidad de la producción de biomasa será monitoreada en la producción de lubricantes y plásticos. Andreas Schütte, gerente de la Agencia de Materias Primas Renovables, espera que este cometido haga escuela: "Si los usuarios exigen productos sostenibles, las empresas los producirán. Así, la industria empezará a ofrecer productos hechos de biomasa obtenida acorde con los criterios ambientales”.

En Alemania, solo el 13% de materiales biológicos es utilizado en producción química. Jörg Rothermel es realista: "No creo que la industria química alemana pueda reemplazar con productos naturales los cerca de 30.000 químicos que produce”.

Alemania no contaría, en ese caso, con el territorio suficiente para producir toda la biomasa necesaria destinada a todas las empresas químicas, productoras de combustibles y energía.

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