NASA da por “muerto” al Opportunity, tras 15 años en Marte | Ciencia y Ecología | DW | 13.02.2019
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Ciencia y Ecología

NASA da por “muerto” al Opportunity, tras 15 años en Marte

Es el robot explorador que más tiempo ha permanecido activo en el planeta rojo. No sobrevivió a una enorme tormenta de polvo ocurrida en 2018.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) dio por "muerta” este miércoles (13.02.2019) a la sonda Opportunity, poniendo así término a una misión de exploración que se extendió por 15 años. El rover no sobrevivió a una enorme tormenta de polvo, indicaron especialistas, que decidieron dar por finalizada la misión tras realizar más de mil intentos por retomar el contacto con el robot.

"Por misiones como ésta llegará el día en que los astronautas puedan caminar por Marte", aseguró Jim Bridenstine, administrador de la NASA. Todo indica que el vehículo de exploración, que se alimentaba de energía solar, quedó silenciado por falta de energía tras verse afectado por una tormenta que imposibilitó que la radiación solar llegara a sus paneles, lo que gastó sus baterías.

"Hemos hecho todos los esfuerzos razonables para tratar de recuperar a Opportunity y creemos que la probabilidad de recibir una señal es demasiado baja como para continuar con los esfuerzos de recuperación", ha explicado John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en uno de los laboratorios de la NASA. El último contacto con la sonda se produjo el pasado 10 de junio de 2018.

En el "Valle de la Perseverancia”

Opportunity llegó a Marte en 2004 y, entre sus muchos aportes al conocimiento científico, descubrió que alguna vez hubo agua en el planeta rojo y envió 217.594 imágenes a la Tierra, todas disponibles en Internet.  Su gemelo Spirit aterrizó tres semanas antes que él y claudicó en 2010. Ambos superaron con creces las expectativas de sus creadores: sus misiones debían durar 90 días y, aunque las duraciones de las misiones a menudo se exceden, rara vez lo hacen tanto.

El rover ahora se encuentra en Perseverance Valley, un barranco en el borde del cráter Endeavour, lugar al que llegó tras recorrer casi 50 kilómetros desde su punto de llegada a Marte. "No podría imaginar un sitio más apropiado para Opportunity que uno llamado 'Valle de la Perseverancia'", ha asegurado un responsable de la NASA. Opportunity se convirtió en la máquina que ha permanecido más años en activo en Marte.

DZC (Europa Press, AFP, EFE)

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