NASA cancela paseo espacial femenino por falta de un traje adecuado | El Mundo | DW | 26.03.2019
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El Mundo

NASA cancela paseo espacial femenino por falta de un traje adecuado

La NASA canceló la caminata espacial programada para dos mujeres astronautas el viernes porque no hay suficientes trajes espaciales del tamaño adecuado a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI).

Astronauten auf der ISS | Christina Koch & Nick Hague & Anne McClain (picture-alliance/dpa/NASA)

La astronauta de la NASA Christina Koch (centro) ayuda a los astronautas Nick Hague (izq.) y Anne McClain con sus trajes espaciales.

El primer paseo espacial únicamente con mujeres, previsto para el día 29, se ha frustrado por la falta de un traje adecuado para una de las dos astronautas que debían participar en esa tarea.

Para este viernes estaba previsto que las astronautas Anne McClain y Christina Koch llevaran a cabo una caminata espacial para una intervención en uno de los canales de suministro eléctrico de la Estación, la primera efectuada íntegramente por mujeres y la 214 desde que la EEI recibió a sus primeros ocupantes en el año 2000. 

Única talla en la Estación

Los astronautas Anne McClain y Nick Hague hicieron un paseo espacial el pasado día 22 para reemplazar baterías en el módulo que conecta los paneles solares de la de la EEI y en esa caminata McClain se percató de que la "camiseta del traje espacial" de una "talla mediana", en palabras de la NASA, le quedaba bien.

Sin embargo, sólo hay una de ese tamaño disponible en la Estación, de modo que en la caminata del día 29 la llevará Koch, que saldrá con un astronauta hombre. McClain, previsiblemente, saldrá en la tercera caminata, el 8 de abril, con el canadiense David Saint-Jacques.

Astronauten auf der ISS | Anne McClain & Nick Hague (picture-alliance/dpa/NASA)

Los astronautas estadounidenses Anne McClain (abajo) y Nick Hague (arriba) trabajan en su paseo espacial en la EEI

Conjunto de partes

Los trajes espaciales a bordo de la ISS son de hecho un conjunto de partes que se combinan para adaptarse a los cuerpos de los astronautas, declaró a la AFP Brandi Dean, una portavoz del Centro Espacial Johnson en Houston, donde se encuentran las oficinas centrales. Según la funcionaria, a bordo de la Estación hay dos combinaciones superiores para cada uno de los tres tamaños disponibles: mediana, grande y muy grande.

Pero uno de los "promedios" es una pieza de repuesto que requiere 12 horas de trabajo para prepararla para una salida. Una vez en el espacio las tallas pueden requerir ajustes en función de los cambios causados por la microgravedad, agregó.

La EEI

La Estación Espacial Internacional girá alrededor de la Tierra a unos 28.000 kilómetros por hora, a una distancia de 400 kilómetros de la superficie, con los que completa 16 órbitas al día.

La EEI pesa actualmente unas 400 toneladas y tiene 100 metros de largo y 80 de ancho. Su espacio habitable equivale a una casa con seis habitaciones, dos baños y un gimnasio, y su tripulación oscila entre tres y seis personas, aunque ha llegado a tener trece.

FEW (AFP, EFE)

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