Malaui inicia primer plan de vacunación contra la malaria | Ciencia y Ecología | DW | 23.04.2019
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Ciencia y Ecología

Malaui inicia primer plan de vacunación contra la malaria

Los expertos califican el programa como un “paso histórico” que pronto será replicado en Kenia y Ghana. La enfermedad mató a 435 mil personas en 2017.

La vacuna experimental más avanzada contra la malaria comenzó este martes (23.04.2019) su prueba de fuego, luego de que Malaui, país ubicado al sureste de África, diera inicio al primer programa de vacunación a gran escala, en el marco de un programa piloto del que también forman parte Kenia y Ghana, todos países donde el paludismo es un mal endémico.

El programa, coordinado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), pondrá a prueba la vacuna "Mosquirix” o RTS,S, desarrollada por el gigante farmacéutico GlaxoSmithKline y la ONG Path, y financiada con 50 millones de dólares por la Alianza Mundial para Vacunas (GAVI), el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida y el Paludismo y la UNICEF.

Las primeras dosis se administraron en el Centro de Salud de Mitundu, a 45 kilómetros al oeste de la capital Lilongwe. "Éste es un nuevo sistema de control y prevención”, señaló Michael Kayange, subdirector del ministerio de Salud de Malaui, país espera evitar un millón de los seis millones de casos de malaria que se detectan cada año y prevenir las 4.000 muertes que provoca, agregó.

Eficacia relativa

El plan es inocular a 120 mil niños de cada país participante en el plan cada año, y si tiene el mismo éxito mostrado en las pruebas clínicas será extendido en dos años a otras naciones. "Es un día histórico”, dijo el epidemiólogo español Pedro Alonso, quien explicó que la dificultad en la búsqueda de una vacuna contra la malaria radica en que se lucha contra un parásito, un organismo mucho más complejo que los virus y las bacterias.

"Es de una eficacia moderada, no es una vacuna perfecta, pero eso nos recuerda que se trata de una enfermedad muy compleja que a pesar de las enormes inversiones de los últimos años sigue matando a más de 400.000 personas cada año” en todo el mundo (435.000 en 2017), subrayó el especialista. En los ensayos realizados entre 2009 y 2015 se pudo reducir en 39 por ciento el número de episodios de paludismo en los niños de 17 meses a 5 años.

Su eficacia es relativa, pero los investigadores y las autoridades sanitarias esperan que, asociada a los medios de prevención como los mosquiteros impregnados de repelente, la vacuna permitirá reducir significativamente el número de víctimas.

DZC (AFP, EFE)

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