Los rayos láser del futuro | Eurodinámica | DW | 26.12.2013
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Eurodinámica

Los rayos láser del futuro

La energía concentrada en estos rayos de luz es tal que con esta se puede soldar, fundir y cortar tejido humano en operaciones quirúrgicas de ojos. Pero en Alemania ya se desarrolla la nueva generación de rayos láser.

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Los rayos láser del futuro

Los rayos láser del futuro funcionan con muy cortos destellos de luz y son tan versátiles que revolucionarán la producción industrial. Un avance logrado por científicos alemanes. No hay otro instrumento que pueda cortar o perforar metal con tan alta precisión como los rayos láser de destellos ultracortos. Con estos se puede grabar un mapa del mundo en la cabeza de un alfiler en el que - incluso - pueden identificarse las más pequeñas islas del Caribe.

Utilizando esta tecnología, Bosch se ha convertido en el único fabricante del mundo que produce inyectores para motores de automóviles, cuyo sistema explica el físico Jens König:

"Se trata de inyectar, muy precisamente, el combustible en el motor. Esto permite reducir su consumo en un 20%. Gracias a esto, los fabricantes de automóviles pueden construir motores muy pequeños y compactos con alto rendimiento y bajo consumo de carburante".

Mediciones en picosegundos

Con los rayos láser de destellos ultracortos se logran perforaciones tan finas, gracias a un truco, como lo explica el profesor de física Stefan Nolte, de la Universidad Friedrich Schiller, de Jena:

"Si yo enciendo una linterna durante un segundo, se forma una columna de luz que se extiende de la Tierra a la Luna. En pocos picosegundos la luz llega, pero, por lo general, solo con una anchura de dos milímetros. Es decir, ya no como un rayo láser común sino como una muy fina rodaja de luz“.

Un picosegundo es la milmillonésima parte de un segundo. Este es el tiempo que dura un destello de luz. Pero estas ultracortas rebanadas de luz tienen otras características.

"Nosotros comprimimos la energía a un mínimo espacio. Y con esto logramos un enorme rendimiento medido en cientos de megavatios, e incluso en gigavatios."

Ahora bien, cuando una de estas finas rodajas de luz entra en contacto con metal, se generan temperaturas cercanas a los 6.000 grados Celsius. El metal se evapora en forma explosiva justamente en las partes a las que apuntamos. Este procedimiento se repite miles o hasta millones de veces por segundo hasta lograr una finísima perforación.

Pero, ¿cómo conseguir que el láser envíe rayos de luz tan cortos y potentes? Dirk Sutter desarrolló en la empresa alemana Trumpf, una pistola de rayos láser de destellos ultracortos hasta convertirla en una herramienta industrial.

"La pistola de láser desarrollada por nosotros está provista de válvulas que, obedeciendo a impulsos, se abren y cierran en instantes”.

Con rayos láser de destellos ultracortos no sólo se pueden fabricar motores que ahorran más combustible, sean de gasolina o diesel, sino también sistemas de calefacción de aceite, ya que al atomizar las gotas del combustible se logra una mejor combustión que además, contamina menos el entorno.

También en la electrónica esta moderna herramienta láser se emplea para cortar minúsculas placas para circuitos cada vez más pequeños.

En la medicina los rayos láser ultracortos podrían ser usados para cortar “stents” de polímeros, que son tubillos que impiden la obstrucción de las arterias.

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