Los europeos respiran un mejor aire que el de hace diez años | Ciencia y Ecología | DW | 23.11.2020
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Ciencia y Ecología

Los europeos respiran un mejor aire que el de hace diez años

A pesar de que la calidad del aire ha mejorado en Europa en los últimos diez años, todavía hay muchos europeos que mueren debido a los efectos negativos de la contaminación atmosférica.

Durante este lunes (23.11.2020), un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) reveló que la calidad del aire ha mejorado sensiblemente en Europa a lo largo de la última década, pero también destacó que muchos europeos siguen muriendo prematuramente a causa de la contaminación,

La contaminación del aire es el enemigo medioambiental número uno de la salud de los europeos, puesto que causa enfermedades respiratorias y cardiovasculares fatales. En la última década analizada (2009-2018), la cantidad de decesos a causa de los principales contaminantes del aire ha disminuido. Esto gracias al efecto combinado de políticas europeas y nacionales para reducir las emisiones de gases nocivos hacia la atmósfera, mejorando la calidad de los combustibles, por ejemplo.

La AEMA señala que en la Europa de los 28 miembros (UE+Reino Unido) el número de muertes vinculadas a partículas finas PM 2,5 (las que flotan en el aire con un diámetro menor a 2,5 micras) pasó de 417.000 en 2009 a 379.000 en 2018. En el conjunto de los 41 países europeos, la reducción fue del 13%, de 477.000 a 417.000 decesos.

Los países de Europa del este y la llanura del río Po -que atraviesa varias regiones del norte italiano- se encuentran entre los sitios más afectados, puesto que sus sistemas de calefacción utilizan más carbón que en el resto del continente, y en el caso de Italia se combina con una alta concentración industrial en esa zona.

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En cuanto al dióxido de nitrógeno (NO2), gas que emana sobre todo de los vehículos y plantas de energía térmica, las muertes precoces disminuyeron en el orden de un 54% durante los últimos diez años, de 117.000 a 54.000 en los 28, y de 120.000 a 55.000 en todo el continente.

Desde comienzos de los años 2000, las emisiones de los principales contaminantes atmosféricos, particularmente los óxidos de nitrógeno (NOx), han disminuido considerablemente en Europa, señala la agencia con sede en Copenhague. Sin embargo, existe un punto negro en lo que respecta a las partículas de ozono (O3), cuya tendencia es al alza con 19.400 decesos precoces en 2018, o sea, un aumento del 24% desde 2009.

"La mejora de la calidad del aire merced a políticas sobre el clima y medioambientales es una buena noticia, pero como toda buena noticia también tiene su lado negativo, y no podemos soslayar que el número de muertes prematuras continúa siendo demasiado elevado", destacó el comisario europeo de Medio Ambiente, Virginijus Sinkevicius, citado en este informe.

Los efectos del coronavirus en la calidad del aire

A comienzos de 2020, las medidas adoptadas por los gobiernos europeos para combatir la propagación del COVID-19 tuvieron un impacto importante sobre las numerosas actividades económicas. Esto permitió una mejora provisional de la calidad del aire.

La concentración de dióxido de nitrógeno, que puede causar inflamación de las vías respiratorias, descendió el 61% en España, 52% en Francia y 48% en Italia en abril. Estos países habían impuesto medidas drásticas de confinamiento. El Servicio Copernicus para el control atmosférico contribuyó al estudio de eventuales vínculos entre COVID-19 y la calidad del aire.

De acuerdo con su director, Vincent-Henri Peuch, el informe de la AEMA "nos ayuda a todos a actuar a favor de la ambición de Europa de alcanzar su objetivo de cero contaminación, que se traducirá en vidas más largas y saludables, así como en sociedades más resistentes".

JU (eea.europa.eu, rtre, afp)

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