LED azul: un color perfecto | Ciencia y Ecología | DW | 09.10.2014
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Ciencia y Ecología

LED azul: un color perfecto

La luz de consumo eficiente LED nos es hoy muy común, pero el desarrollo de los diodos emisores de luz azul no ha sido ninguna tarea fácil. Tres físicos lo lograron, y por ello han sido galardonados.

Per Oelsing, miembro del comité del Premio Nobel, toma su teléfono móvil en alto, prende la linterna e ilumina apuntando hacia la cámara. Tanto la pantalla, como la linterna del teléfono inteligente utilizan la tecnología que los tres galardonados crearon.

El premio de este año ha sido otorgado a tres científicos japoneses: Isamu Akasaki y Hiroshi Amano de la Universidad de Nagoya en Japón, y a Shuji Nakamura de la Universidad de California en Santa Bárbara, Estados Unidos.

Era de esperar

“Estoy muy feliz. Esto es para mi algo realmente maravilloso”, dijo Nakamura a la DW después del gran anuncio. La posibilidad de que sus colegas y él ganasen el premio era algo que ya se le pasaba por la cabeza, añadió Nakamura. También para otros científicos ya era hora de que este trabajo les fuese reconocido. “Todos los que de alguna u otra forma tienen que ver con los diodos de emisores de luz azul se lo esperaban”, dijo Klaus Streubel a la DW. Streubel es investigador de la fábrica de bombillas Osram, donde trabaja con la tecnología LED. “Me encuentro con los galardonados regularmente en conferencias”, agrega.

Farbige Leuchtdioden

LucesLED: blanco a partir de rojo, verde y... azul.

Del azul, verde y rojo sale el blanco

Los diodos de luz, o ledes, consumen considerablemente menos energía que las bombillas convencionales. No obstante, emiten gran luz. “Yo creo que los ledes pronto reemplazarán todas las otras formas de iluminación”, dice DenBaars.

Los ledes emiten luz en una determinada longitud de onda. Dependiendo de ésta, la luz es roja, verde o azul. De la unión de éstas tres sale la luz blanca. “Sin los ledes azules no existirían los ledes blancos”, dice Streubel. “Ahora los ledes blancos se encuentran en todas partes, el éxito comercial de estos ha sido fantástico”, añade.

El led azul es algo único

Tanto el led rojo como el azul existen desde la década de 1960. El led azul tan solo vino en la década de 1990 cuando Nakamura lo presentó por primera vez. “Fue una gran conmoción para los expertos” dice Streubel. Los científicos daban por hecho que la producción eficiente de ledes azules era imposible.

El material determina el color

Para los ledes azules es necesario utilizar un material semiconductor, el cual causa muchos problemas. Este material es el nitruro de galio. A pesar de que científicos ya sabían desde hace un tiempo cómo producir el material, no era posible crear los cristales en la calidad necesaria para producir los diodos de luz. Akasaki y Amano fueron los que investigaron el proceso y los que finalmente lograron crear los cristales en alta calidad. Posteriormente fue Nakamura el que hizo posible que el proceso fuese posible a un nivel industrial.

Alfred Nobel estaría feliz

Nobel escribió en su testamento que el premio debe ser entregado al creador “que a través de un invento de gran uso práctico, beneficie a toda la humanidad”. Olle Inganäs, del comité del Premio Nobel, muestra un mapa mundial en donde claramente se ve que Europa y América del Norte están más iluminados que África. El invento de los galardonados cambiará esto, dice Inganäs. Con luz que consume menos energía, “se verá distinto este mapa en un futuro”, agrega. Y es por esta razón el invento del led azul es perfecto para el Premio Nobel de este año.

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