Latinoamérica, objeto de interés académico en Alemania | Alemania | DW | 11.05.2018
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Alemania

Latinoamérica, objeto de interés académico en Alemania

La Asociación Alemana de Investigación sobre América Latina (ADLAF) reúne a una heterogénea treintena de organizaciones; la más joven, el Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA), acaba de inaugurar su sede en Kassel.

La poca frecuencia y la superficialidad con que los medios de comunicación alemanes abordan el acontecer latinoamericano suelen ser percibidas como indicios del poco interés que esa región despierta en este país europeo. La política latinoamericana de Berlín –criticada por su sesgo economicista y su inconsistencia– tiende a dejar la misma impresión. Pero esos déficits contrastan con la atención que las naciones al sur del Río Bravo reciben en la academia germana; su red de especialistas en Estudios Latinoamericanos se hace más tupida y la generación de conocimientos sobre ese subcontinente se intensifica con cada año que pasa.

La Asociación Alemana de Investigación sobre América Latina (ADLAF) reúne a una treintena de organizaciones; la más joven, el Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA), acaba de inaugurar su sede en Kassel. “El CELA pone espacios bien equipados a la disposición de científicos, profesores invitados y académicos con ambiciones postdoctorales. Para nosotros es importante que esos talentos puedan confluir en nuestras dependencias, en lugar de trabajar aisladamente en los numerosos edificios de la Universidad de Kassel”, comenta Angela Schrott, quien dirige la incipiente institución junto a Hans-Jürgen Burchardt.

Angela Schrott, Direktorin des Instituts für Lateinamerika-Studien CELA (Andrea Scheffer
)

Angela Schrott, codirectora del Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA).

Complementariedad y sinergias

“No faltará quien opine que en Alemania hay demasiadas instancias dedicadas a los Estudios Latinoamericanos, pero, a mi juicio, cada una tiene su nicho en lo que respecta a su campo de acción, a su perspectiva de análisis o a su escuela de pensamiento. Algunas tienen en la mira la política internacional y otras ponen su acento en lo económico, en lo social o en lo cultural. Yo decidí hacer un doctorado en la Universidad de Rostock atraído por la diversidad de enfoques de los centros de estudio y de investigación alemanes”, admite el sociólogo venezolano Héctor Briceño, profesor en el Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES) de Caracas.

El politólogo chileno Leslie Wehner, profesor asociado en la Universidad de Bath, Inglaterra, coincide con Briceño: “En Alemania se cultiva una complementariedad que produce sinergias enriquecedoras; el Instituto Alemán de Estudios Globales y Regionales (GIGA) coopera mucho con el Instituto para Estudios Latinoamericanos de la Universidad Libre de Berlín, por ejemplo. Por otro lado, en Alemania también hay una fuerte competencia por los fondos para financiar proyectos y eso fomenta la calidad en la investigación”, sostiene Wehner, quien perteneció a las filas del GIGA desde 2007 hasta 2014.

Hans-Jürgen Burchardt, Direktor des Instituts für Lateinamerika-Studien CELA (DW/E. Romero)

Hans-Jürgen Burchardt, codirector del nuevo instituto de estudios latinoamericanos en Kassel.

Intercambio transatlántico

“La agenda investigativa del CELA tiene potencial precisamente porque se diferencia de la de otros institutos”, acota el docente de Bath. “Lo que distingue al CELA es que no investiga sobre Latinoamérica, sino con Latinoamérica; nuestra plantilla de catedráticos invitados y nuestros proyectos conjuntos son prueba de ello. Cooperamos intensivamente con institutos que ponen la lupa sobre la relación México-Norteamérica (CALAS, Guadalajara), sobre Centroamérica (Universidad de Costa Rica, San José), sobre la región andina (FLACSO, Quito), sobre Brasil y el Cono Sur (Universidad Nacional de San Martín, Buenos Aires)”, explica Burchardt.

“Además, cuando publicamos libros, garantizamos que éstos circulen por toda la región; eso es algo que no todos los centros de investigación hacen”, añade el codirector del CELA. Schrott lo secunda, subrayando que el énfasis en la labor multidisciplinaria y la permeabilidad a líneas de investigación iniciadas por académicos en otras universidades latinoamericanas son rasgos típicos del instituto de Kassel. “Nosotros creemos que es fructífero apoyar a grupos de trabajo con agendas temáticas propias y proyectos de largo aliento, y, al mismo tiempo, crear estructuras abiertas que atraigan a nuevos colegas y auspicien ideas inéditas”, dice.

Intereses académicos

En el pasado, el subdirector de la Fundación Ciencia y Política (SWP) de Berlín, Günther Maihold, ha criticado la política latinoamericana de Alemania, señalando su fijación con Brasil y, “en mucho menor grado”, con México y Colombia. ¿No incurren los Estudios Latinoamericanos germanos en el mismo pecado, pese a la amplitud de criterios que se les atribuye? “Buena parte de las relaciones internacionales son de naturaleza económica o comercial. Por eso no debe extrañar que los intereses mercantiles de un Estado se reflejen en el quehacer de sus universidades y sus centros de investigación, incluso cuando son independientes”, apunta Briceño.

“No obstante, yo creo que los institutos alemanes gravitan hacia los países latinoamericanos donde tienen lugar fenómenos o procesos inusuales que pueden aportarle nuevas perspectivas a la Ciencia Política; desde las promesas de desarrollo de economías grandes como la brasileña o la mexicana hasta el surgimiento de un sistema político alternativo en la Venezuela de Hugo Chávez. Tras el colapso de la ‘Revolución Bolivariana’, muchos investigadores han perdido interés en Venezuela. Lo contrario ocurre con Colombia, que desde hace algunos años llama la atención debido al proceso de paz con las FARC”, agrega el sociólogo venezolano.

Prestigio y recursos

“Estados latinoamericanos como Uruguay, Costa Rica y Chile, por ejemplo, han dejado de representar desafíos atractivos para muchos académicos porque parecen avanzar con pocos obstáculos por la senda del desarrollo económico”, dice Briceño. “Yo tengo entendido que en Alemania hay expertos para cada país latinoamericano, aunque no en abundancia. Eso puede deberse a que el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD) y la Fundación Alemana para la Investigación Científica (DFG) cooperan, ante todo, con universidades de Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México, que tienen prestigio y recursos para hacer investigación”, esgrime Wehner.

“Detrás de esa predilección existen también razones históricas. Cabe destacar, sin embargo, que en los últimos años ha aumentado la frecuencia con que Centroamérica es tomada como objeto de estudio debido a la prominencia de fenómenos muy puntuales como el crimen organizado, la violencia social y los flujos migratorios”, observa el politólogo chileno. 

Algunas instituciones y redes alemanas dedicadas a los Estudios Latinoamericanos:

Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA), Kassel
Adscrito a la Universidad de Kassel
www.cela.uni-kassel.de
www.calas.lat

Instituto de Estudios Latinoamericanos (ILAS), Hamburgo-Berlín
Adscrito al Instituto Alemán de Estudios Globales y Regionales (GIGA)
https://www.giga-hamburg.de/en/giga-institute-of-latin-american-studies

Fundación Ciencia y Política (SWP), Berlín
https://www.swp-berlin.org/en/research-divisions/the-americas/display_type/detail/

Instituto de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Libre de Berlín
https://www.lai.fu-berlin.de/es/index.html

Instituto Iberoamericano (IAI), Berlín
Adscrito a la Fundación Patrimonio Cultural Prusiano
http://www.iai.spk-berlin.de/es/el-iai.html

Instituto Central de Estudios Latinoamericanos (ZILAS), Eichstätt
Adscrito a la Universidad Católica de Eichstätt
http://www.ku.de/en/zilas/

Centro de Estudios Interamericanos (CIAS), Bielefeld
Adscrito a la Universidad de Bielefeld
https://www.uni-bielefeld.de/(es)/cias/ueber-uns.html

Evan Romero-Castillo (ER)
 

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