Las máquina expendedoras de cigarrillos ya son cosa del pasado en Inglaterra | Europa | DW | 01.10.2011
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Europa

Las máquina expendedoras de cigarrillos ya son cosa del pasado en Inglaterra

Las máquinas expendedoras de cigarrillos quedaron prohibidas desde hoy oficialmente en Inglaterra, de acuerdo a una nueva ley objeto de fuertes controversias en los meses previos. La ley prevé multas de hasta 2.500 libras (casi 3.900 dólares) para quien ofrezca tabaco en máquinas expendedoras o que haga publicidad para las mismas. La normativa, en vigor desde hoy 1 de octubre, no rige por ahora en otras partes de Reino Unido como Gales, Escocia e Irlanda del Norte. El Ministerio de Salud quiere evitar con la medida sobre todo la venta de cigarrillos a menores de edad. Según argumenta el gobierno, prácticamente todo fumador empezó a hacerlo antes de cumplir 18 años. Y señala que 35 millones de cigarrillos se venden todos los años ilegalmente a menores de edad a través de máquinas expendedoras. Organizaciones de salud aplaudieron la prohibición. "Miles de niños, que corren el peligro de adicción, obtienen sus cigarrillos de esas máquinas. Y, para su comodidad, no se les pregunta su edad", comentó Betty McBride, de la fundación cardíaca británica. El sector de la gastronomía ve en cambio un nuevo perjuicio para sus negocios, después de que la prohibición de fumar en pubs ya le causara pérdidas, según su posición. La prohibición es para el gobierno sólo un primer paso. En el futuro se prevé que las tiendas no puedan hacer ningún tipo de publicidad para tabaco. En los próximos meses está también previsto un debate político sobre si los fabricantes deberán más adelante vender los cigarrillos en cajetillas sin efectos publicitarios y con advertencias más grandes sobre los riesgos de salud. DPA