La vida, ascenso y caída de John McAfee, el pionero del software convertido en fugitivo | ACTUALIDAD | DW | 24.06.2021
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La vida, ascenso y caída de John McAfee, el pionero del software convertido en fugitivo

McAfee, fue, entre otras cosas, promotor de la criptodivisa, opositor a los impuestos, candidato a la presidencia de EE. UU. y fugitivo, que abrazó públicamente las drogas, las armas y el sexo.

John McAfee

John McAfee

John McAfee, el extravagante pionero del software de seguridad que trató de vivir una vida hedonista mientras huía de un sinfín de problemas legales, fue encontrado muerto en su celda de la cárcel cerca de Barcelona este miércoles (23.06.2021). 

Su muerte se produjo pocas horas después de que un tribunal español anunciara que había aprobado su extradición a Estados Unidos para enfrentarse a cargos fiscales castigados con décadas de cárcel, según las autoridades.

McAfee, que fue, entre otras cosas, promotor de la criptodivisa, opositor a los impuestos, candidato a la presidencia de Estados Unidos y fugitivo, que abrazó públicamente las drogas, las armas y el sexo, tenía un historial de problemas legales que abarcaba desde Tennessee hasta Centroamérica y el Caribe. En 2012, se le buscó para interrogarle en relación con el asesinato de su vecino en Belice, pero nunca se le acusó de ningún delito. 

"Todo apunta a una muerte por suicidio"

El cuerpo de McAfee fue descubierto en el centro penitenciario Brians 2, en el noreste de España. El personal de seguridad intentó reanimarlo, pero finalmente el equipo médico de la cárcel certificó su muerte, según un comunicado del gobierno regional catalán. "Una delegación judicial ha llegado para investigar las causas de la muerte", decía el comunicado. "Todo apunta a una muerte por suicidio".

McAfee mientras declara por vídeo durante una audiencia de extradición en la Audiencia Nacional de Madrid, España.

McAfee mientras declara por vídeo durante una audiencia de extradición en la Audiencia Nacional de Madrid, España.

McAfee estaba acusado por la Fiscalía del sur de Nueva York de delitos relacionados con el fraude y el blanqueo de dinero por la promoción de criptomonedas a inversores entre 2017 y 2018, así como de evasión de impuestos en Tennessee.  

El informático ingresó en la prisión el 4 de octubre del pasado año por orden de la Audiencia Nacional española, que este mismo miércoles había acordado su extradición a Estados Unidos.  

McAfee fue arrestado en octubre en el aeropuerto de Barcelona cuando se disponía a coger un vuelo a la ciudad turca de Estambul y desde entonces se hallaba en prisión preventiva.   

Durante la vista de extradición, el empresario, con una deuda tributaria que Estados Unidos eleva a más de cuatro millones de dólares, aseguró haber pagado "millones de dólares en impuestos" y dijo ser víctima de una persecución política por haber denunciado corrupción en la agencia tributaria.  

Según la Fiscalía neoyorquina, el millonario y el asesor ejecutivo de su "equipo de criptomonedas" Jimmy Gale Watson Jr., de 40 años, se embolsaron más de 13 millones de dólares a través de "tramas fraudulentas" en internet.  

Fraude bursátil y lavado de dinero

Ambos estaban acusados de siete delitos de conspiración para cometer fraude bursátil y lavado de dinero, con penas máximas de ser hallados culpables que varían entre 5 y 20 años de prisión por cada crimen, y han sido también demandados por la vía civil por la Comisión de Valores de EE.UU. y la agencia reguladora de los valores futuros.   

Nishay Sanan, el abogado con sede en Chicago que lo defiende en esos casos, dijo por teléfono que McAfee "siempre será recordado como un luchador".  "Intentó amar a este país, pero el Gobierno de Estados Unidos le hizo la vida imposible", dijo Sanan. "Intentaron borrarle, pero fracasaron".

¿Quién fue John McAfee?

Nacido en Gloucestershire (Inglaterra) en 1945 con el nombre de John David McAfee, se trasladó a Virginia de niño y creció con problemas, con un padre que "le pegaba sin piedad" y se suicidó con la escopeta de McAfee cuando el niño tenía 15 años, dijo Steve Morgan, que pasó un tiempo con McAfee en Alabama en 2016 para hablar de su vida para una biografía que le habían contratado para escribir. 

"Me dijo que su padre nunca le mostró ni una pizca de afecto", dijo Morgan, añadiendo que contar la muerte de su padre fue la única vez durante su larga reunión que McAfee lloró. 

VirusScan de la empresa McAfee Associates

McAfee fundó su empresa homónima en 1987. Por aquel entonces, dijo Morgan, dirigía una BBS, un sistema de tablón de anuncios precursor de la World Wide Web, y trabajaba con su cuñado. Cuando en 1986 apareció el primer gran virus informático, llamado "Brain", "John llamó inmediatamente a un programador que conocía y le dijo que había una gran oportunidad. Tenemos que hacer algo. 

Queremos escribir un código para combatir este virus", explica Morgan. Llamó al programa VirusScan y a la empresa McAfee Associates. "Fue un verdadero pionero, no solo como tecnólogo de la seguridad, sino como una de las primeras empresas en distribuir software por Internet", dijo Morgan.

McAfee FirmenzentraleaSu empresa fue adquirida por Intel y forma parte de la división de seguridad del fabricante de microchips.

Su empresa fue adquirida por Intel y forma parte de la división de seguridad del fabricante de microchips.

Intel compra la empresa de McAfee por 7.680 millones de dólares

El fabricante de chips californiano Intel, que compró la empresa de McAfee en 2010 por 7.680 millones de dólares, trató durante un tiempo de disociar la marca de su controvertido fundador integrándola en su división de ciberseguridad más grande. Pero el cambio de marca duró poco, e Intel en 2016 escindió la unidad de ciberseguridad en una nueva empresa llamada McAfee. 

En la industria del software, el reclamo de la fama de McAfee fue que ofreció el primer escáner de virus todo en uno, dijo Vesselin Bontchev, un científico informático búlgaro y uno de los primeros investigadores de antivirus. Antes de eso, dijo Bontchev, los investigadores solo buscaban un virus a la vez. Pero entonces solo había una docena de virus informáticos. 

"Tecnológicamente, como escáner, no era nada extraordinario. Lo bueno era la idea general. No la implementación", afirma Bontchev, investigador principal de la Academia Búlgara de Ciencias. 

Candidato a la presidencia de Estados Unidos

McAfee se postuló dos veces como candidato a la presidencia de Estados Unidos y participó en los debates presidenciales del Partido Libertario en 2016. Se dedicó al yoga, a los aviones ultraligeros y a la producción de medicamentos a base de hierbas. 

En 2012 se le buscaba para interrogarle en relación con la muerte de Gregory Viant Faull, que fue asesinado a tiros a principios de noviembre de 2012 en la isla de Belice donde ambos vivían. 

McAfee dijo a AP en ese momento que estaba siendo perseguido por el Gobierno de Belice. La policía beliceña lo negó, diciendo que simplemente estaban investigando un crimen sobre el que McAfee podría haber tenido información. El entonces primer ministro Dean Barrow expresó sus dudas sobre el estado mental de McAfee, diciendo: "No quiero ser poco amable con el caballero, pero creo que está extremadamente paranoico, incluso loco". 

Un tribunal de Florida ordenó a McAfee en 2019 que pagara 25 millones de dólares al patrimonio de Faull en una demanda por homicidio culposo. Se negó a pagarlo, escribiendo en un comunicado publicado en Twitter que "no ha respondido a una sola de mis 37 demandas en los últimos 11 años". Afirmó no tener activos. 

Viaje en un yate con armas de alto calibre y ruleta rusa

En julio de ese año fue liberado de su detención en la República Dominicana después de que él y otras cinco personas fueran sospechosas de viajar en un yate con armas de alto calibre, munición y equipo de estilo militar. 

El reportero de la revista Wired, Joshua Davis, pasó seis meses investigando la tumultuosa vida de McAfee en 2012, cuando vivía en Belice y era buscado para ser interrogado en relación con el asesinato de su vecino. Describió cómo vio a McAfee sacar una pistola para ilustrar un punto. 

"'Hagamos esto una vez más', dice, y se la pone en la cabeza", escribió Davies. "Otra ronda de ruleta rusa. Igual que antes, aprieta el gatillo repetidamente, el cilindro gira, el martillo baja y no pasa nada. Es una pistola de verdad. Tiene una bala de verdad en la recámara", dice. Y, sin embargo, señala, mis suposiciones han resultado ser erróneas. Me falta algo". 

FEW (AP, EFE)

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