Islandia: réquiem para un glaciar | Ecología | DW | 18.08.2019
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Ecología

Islandia: réquiem para un glaciar

En Islandia, una placa recordará en el futuro al Okjokull, primer glaciar de la isla que dejó de existir como tal, devorado por el calentamiento global. Científicos alertan sobre las consecuencias del cambio climático.

Una placa conmemorativa, con leyendas en islandés y en inglés, recordará para los tiempos venideros al antiguo Okjokull (literalmente "glaciar Ok"), en el oeste de Islandia. Cymene Howe, profesora de Antropología de la Universidad Rice de Estados Unidos, que lanzó el proyecto, lhabló en julio del "primer monumento en honor a un glaciar desaparecido a raíz de los cambios climáticos en el mundo".

"Una carta para el futuro" es el título de la placa con que los investigadores esperan concienciar a la población ante el declive de los glaciares y los efectos del cambio climático. También lleva la mención "415 ppm CO2", en referencia al nivel récord de concentración de partes por millón de dióxido de carbono registrado en la atmósfera en mayo pasado.

"Recordando a un glaciar perdido, queremos poner el acento en lo que está desapareciendo -o muriendo- en el mundo entero, y llamar la atención sobre el hecho de que se trata de algo 'logrado' por los hombres, a pesar de que no deberíamos estar orgullosos de ello", explicó Howe, citada en un comunicado.

La muerte de un glaciar

Según la investigadora y su colega Dominic Boyer, Islandia pierde unas once mil millones de toneladas de hielo por año. Los científicos temen la desaparición de los cerca de 400 glaciares con los que cuenta la isla subártica en los próximos 200 años. El hielo de Okjokull, que cubría aún 16 km2 de superficie en 1890, ya no ocupaba más de 0,7 km2 en 2012, según un informe de la universidad de Islandia en 2017.

En 2014, "tomamos la decisión de que ya no se trataba de un glaciar, era solo hielo muerto que no se movía más", cuenta a AFP el geólogo Oddur Sigurdsson, que estudió al Okjokull. Entonces el glaciar fue degradado, una primicia en Islandia. Para tener el rango de glaciar la masa de hielo y de nieve "debe ser lo bastante espesa para poder desplazarse gracias a su propio peso", es decir de 40 a 50 metros de espesor para producir una presión suficiente que vuelva al hielo maleable, explica.

Cerca de la mitad de los sitios del patrimonio mundial podrían perder sus glaciares de aquí a 2100 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan con su ritmo actual, según un estudio de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) publicado en abril.

ct/er (afp, cnn)

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