Irak celebra la devolución de 17.000 artefactos antiguos saqueados | Cultura | DW | 31.07.2021
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Cultura

Irak celebra la devolución de 17.000 artefactos antiguos saqueados

Una inscripción de piedra con parte de la epopeya de Gilgamesh y miles de otros objetos antiguos de valor incalculable fueron robados tras la invasión estadounidense de Irak en 2003.

El historiador iraquí Abdullah Khorsheed Qader ha estado trabajando en el campo de la arqueología desde 2000, cuando comenzó su maestría en la Universidad Salah-al-Din, en Erbil, norte de Irak, y donde luego se convirtió en profesor en el Departamento de Arqueología.

Como académico y director del Instituto Iraquí para la Conservación de Antigüedades y Patrimonio, Qader se alegra de que su país recupere sus antiguos tesoros. "Me siento genial y esperanzado debido a las respuestas positivas de Estados Unidos", expresó a DW en una entrevista por correo electrónico.

Unos 17.000 artefactos devueltos

El miércoles, Estados Unidos anunció que devolvería 17.000 artefactos arqueológicos a Irak. Los objetos, que tienen alrededor de 4.000 años y son del período sumerio, fueron devueltos el jueves a bordo del vuelo del primer ministro iraquí Mustafa Al-Kadhimi, quien se encontraba en Washington para una reunión con el presidente estadounidense Joe Biden.

Al calificar la restitución como "sin precedentes", el ministro de cultura iraquí, Hassan Nazim, dijo también que era "la mayor devolución de antigüedades a Irak" y un "resultado de meses de esfuerzos de las autoridades iraquíes en conjunto con su embajada en Washington". En 2018, el gobierno británico devolvió objetos antiguos que fueron saqueados de manera similar después de la invasión estadounidense y que luego aparecieron en Inglaterra.

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Robados durante la invasión estadounidense

"La mayoría de estos artefactos eran parte de los materiales que fueron saqueados del Museo de Irak en Bagdad durante la invasión estadounidense", dijo a DW la arqueóloga y profesora de antropología en la Universidad Stony Brook de Nueva York, Elizabeth Stone. La académica ha sido parte de varias expediciones arqueológicas a Irak, incluida una notable en 2012, donde ella y su equipo excavaron cerca del sitio de Ur, el hogar de la figura bíblica Abraham.

Según Stone, estos objetos salieron de Irak a través del comercio ilegal de antigüedades. "Estaba claro para todos que estos habían sido robados del museo debido a que tenían números de catálogo y por lo tanto no podían provenir de excavaciones ilegales", explicó la arqueóloga.

Algunos objetos fueron confiscados por funcionarios de aduanas, pero otros fueron comprados por la Universidad de Cornell y la cadena de artes y oficios Hobby Lobby, detalló Stone.

Hobby Lobby estuvo en las noticias recientemente después de que se reveló que la empresa había adquirido una rara tablilla en escritura cuneiforme, en la que está inscrita una parte de la epopeya de Gilgamesh. El objeto fue comprado para exhibirlo en el Museo de la Biblia, en Washington, financiado por la familia de David Green, el fundador de Hobby Lobby.

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El 27 de julio, un tribunal de Nueva York ordenó la confiscación del objeto, que supuestamente fue comprado por un comerciante estadounidense de antigüedades a la familia de un comerciante de monedas de Londres, indicó el Departamento de Justicia de Estados Unidos en un comunicado.

"El comerciante de antigüedades y un experto estadounidense en cuneiformes enviaron la tablilla a Estados Unidos por correo internacional sin declarar el contenido como era necesario", según el comunicado de prensa."Después de que la tablilla fue importada y limpiada, los expertos en escritura cuneiforme reconocieron que contenía una parte de la epopeya de Gilgamesh. La tablilla mide aproximadamente 15 x 12 centímetros y está escrito en idioma acadio", agregó.

La epopeya de Gilgamesh

El poema sumerio se considera una de las obras literarias más antiguas, y junto con varios miles de otros objetos comprende uno de los depósitos más grandes de artefactos de importancia arqueológica que fueron robados de Irak después de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

La excavación ilegal, el robo y el contrabando de artefactos históricos es un problema constante, especialmente en Irak y Siria. Además, comerciantes del mercado negro, contrabandistas y miembros de Estado Islámico (EI) explotan la caótica situación en la región, donde es relativamente fácil encontrar antigüedades y venderlas en el extranjero.

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Los funcionarios iraquíes se preparan

Mientras tanto, arqueólogos como Qader están felices de que los esfuerzos por recuperar los tesoros hayan dado sus frutos. "Los contactos iraquíes con la parte estadounidense dejaron claro que las antigüedades contrabandeadas están en las manos seguras de la Seguridad Nacional estadounidense", dice Qader.

El experto espera que el resto del mundo también intervenga y ayude a recuperar otros artefactos perdidos. Por lo pronto, el arqueólogo y sus colegas están ocupados sentando las bases para restablecer las instituciones arqueológicas que fueron dañadas durante años de guerra y conflicto.

Junto con organizaciones estadounidenses como el Instituto Smithsoniano y la Universidad de Delaware, Qader está capacitando a jóvenes profesionales y educando a la comunidad.

Un objetivo importante de su programa es "restaurar la confianza y autoconfianza en la comunidad de museos iraquíes y en los profesionales arqueológicos mediante la construcción y fortalecimiento de un programa nacional de conservación del patrimonio cultural", manifestó.

(rr/dzc)

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