Internet en el avión: una realidad muy cercana | Ciencia y Ecología | DW | 04.03.2011
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Ciencia y Ecología

Internet en el avión: una realidad muy cercana

Luego de varios intentos, la empresa alemana Lufthansa está cerca de ofrecer conexión de internet de alta velocidad en sus vuelos más largos. Los primeros resultados son alentadores, según constató Deutsche Welle.

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Expertos comprueban la calidad del nuevo servicio, en pleno vuelo.

Es el vuelo LH 444, que va de Fráncfort a Atlanta. El avión tipo Airbus ha alcanzado una altura de 10.000 pies, algo así como 3.000 metros. En los asientos cercanos comienzan a desplegarse las primeras computadoras portátiles o los smartphones. Una voz anuncia: “Nuestro vuelo cuenta con el servicio especial Flynet: conexión de banda ancha a Internet”.

Internet en el avión: quizá la última frontera de inaccesibilidad. No es la primera vez que la línea aérea Lufthansa intenta romper esa barrera. Entre 2004 y 2006, varias empresas colaboraron con Connexion (una filial del consorcio Boeing), en un servicio que finalmente fue suspendido a causa de su inviabilidad económica.

Panasonic Avionics Corporation Lufthansa Internet

El proyecto contó con la colaboración de Panasonic Avionics Corporation.

La prueba de fuego

Christian Körfken, responsable del área de Innovación en Lufthansa, afirma que esta vez la oferta ha mejorado: “Es mucho más completa. No sólo tenemos internet de banda ancha, sino también GSM (el estándar para las redes digitales de telefonía móvil). Los anchos de banda son también más amplios que los que ofrecíamos entonces.”

El ocupante del asiento 10C teclea con furia. Es Marco Dettweiler, experto en tecnología y computación del periódico Frankfurter Allgemeine Zeitung, quien comprueba si el servicio cumple lo que promete. Tras las primeras pruebas se muestra complacido.

“Es un servicio excelente. Al principio yo era escéptico. Pensaba que la banda ancha era imposible de lograr en un avión. Pero acabo de hacer una prueba de velocidad y el resultado es bueno. La conexión es tan veloz como en casa. Y aquí, en las nubes, a miles de metros de altura.”

Todo esto es posible gracias a la colaboración de Lufthansa, que ha puesto a disposición algunos de sus aviones, con Panasonic Aviations, el líder mundial en lo que al mercado de los sistemas de entretenimiento en la aviación se refiere. Panasonic diseño la técnica con la cual se logra la conexión de distintos satélites. También interviene la empresa de comunicaciones Deutsche Telekom.

Lufthansa no es la única aerolínea que ofrece internet a bordo. Los viajeros estadounidenses pueden desde 2009 navegar por la red cibernética en aviones de Delta, United o American Airlines. La empresa Emirates también ofrece este servicio.

Flynet - Internet im Flugzeug

Otro aspecto del vuelo de prueba.

Un servicio mundial

La oferta de Lufthansa se distingue, aclara Carsten Schwarzbach, experto en la tecnología de Flynet: “Somos los primeros que ofrecemos internet de banca ancha en un servicio intercontinental. Hasta ahora ninguna línea aérea lo había logrado. Hablamos de servicio auténtico en frecuencias KU (utilizadas mayoritariamente en la comunicación satelital). Lo que impera hasta hoy son soluciones con poco ancho de banda, en las que no se puede bajar grandes archivos adjuntos en un tiempo razonable.”

El sistema funciona a la perfección, para beneplácito de los pasajeros, que bajan archivos, envían fotogramas, o ven películas y series noticiosas por Internet sin que medien problemas. El servicio mantiene su velocidad aunque haya 200 usuarios conectados al mismo tiempo.

Por el momento, 17 aviones de Lufthansa con rutas hacia y desde Estados Unidos cuentan con el equipo y la tecnología necesarios. La línea tiene programado instalar el equipo necesario en sus 100 aeronaves que cubren las rutas más largas, de tal modo que el servicio de internet a bordo sea de alcance mundial.

Autor: Khalil Taufig/Enrique López

Editor: Pablo Kummetz

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