Infección intestinal cobra su primera víctima en Alemania | Salud | DW | 24.05.2011
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Salud

Infección intestinal cobra su primera víctima en Alemania

Se teme que la muerte de tres mujeres en Alemania se deba a una infección con la escherichia coli; cientos de personas padecen bajo los embates de la bacteria en el norte del país, poniendo en alerta a las autoridades.

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La gravedad de la situación sigue siendo difícil de precisar.

Una mujer de 83 años murió el pasado 21 de mayo en el estado federado de Baja Sajonia a causa de una infección con la escherichia coli 0157:H7, una de cientos de cepas de la bacteria. En Schleswig-Holstein, una mujer de 80 años infectada con la bacteria falleció al día siguiente y, en Bremen, una joven que presentaba los síntomas de una infección intestinal murió en la madrugada de este martes (24.5.2011). En los últimos dos casos se está tratando de determinar si la infección fue la causa de la muerte.

Y es que la escherichia coli 0157:H7 amplía su nefasta área de influencia en Alemania con rapidez. Hasta ahora, las autoridades sanitarias han confirmado la existencia de 140 casos en todo el territorio y tienen bajo observación a otros 260 pacientes con síntomas que apuntan hacia una infección. Los expertos sospechan que mucha gente ha caído presa de la bacteria al consumir víveres mal lavados o agua contaminada, pero la fuente de la infección no ha sido rastreada todavía.

36 horas para confirmar una infección

EHEC Keime

El agente infeccioso es una cepa de la bacteria escherichia coli.

Al menos cuarenta personas padecen bajo los embates de un síndrome que, causado por bacterias intestinales, puede ocasionar insuficiencia renal o anemia. La enfermedad puede venir acompañada de diarrea sanguinolenta, malestar generalizado, vómito y dolores estomacales. La mayoría de los enfermos viven en el norte de Alemania, pero ante el Instituto Robert Koch –la instancia encargada de prevenir y controlar las enfermedades en el país– se reportan nuevos casos o sospechas con cada vez mayor frecuencia.

La gravedad de la situación sigue siendo difícil de precisar porque entre la sospecha de una infección y su confirmación transcurren 36 horas. Sin embargo, los exámenes efectuados por un laboratorio hamburgués revelaron que el agente infeccioso es una cepa de la escherichia coli comúnmente hallada en el intestino del ganado bovino y parcialmente resistente a los antibióticos. Bajo circunstancias en las que la higiene es deficiente, la infección también puede tener lugar entre seres humanos.

Olas de infecciones bacteriales se dejan sentir en Alemania cada cierto tiempo. Desde el año 2001 los casos de infección deben ser reportados al Instituto Robert Koch. En la última década se han registrado 1.200 casos por año, que, sin embargo, no han sido motivo de alarma general.

Autores: Gönna Ketels / Evan Romero-Castillo (dpa / dapd)

Editor: José Ospina-Valencia

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