Homenaje en Bélgica a los caídos en Las Ardenas en el 75ª aniversario de la batalla | Política | DW | 16.12.2019
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Política

Homenaje en Bélgica a los caídos en Las Ardenas en el 75ª aniversario de la batalla

"Con tristeza, me inclino ante todos estos muertos (...), víctimas del odio y de la furia que se originó en mi país", declaró en el memorial de Mardasson el presidente federal alemán Frank-Walter Steinmeier.

Setenta y cinco años después de la Batalla de las Ardenas, un conmovedor homenaje en Bélgica recordó este lunes (16.12.2019) a las decenas de miles de soldados muertos, en presencia de excombatientes y dirigentes de todos los países beligerantes. Entre estos últimos, el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, dijo "asumir la responsabilidad" de estos terribles combates, en nombre de su pueblo. "Con tristeza, me inclino ante todos estos muertos (...), víctimas del odio y de la furia que se originó en mi país", declaró durante la ceremonia en el memorial de Mardasson. La batalla de las Ardenas fue la última ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial, lanzada por sorpresa el 16 de diciembre de 1944, tres meses después de que Bélgica fuera liberada del invasor nazi.

Las tropas de la Wehrmarcht cercaron entonces a los soldados estadounidenses de la 101ª División Aerotransportada, atrapados en Bastoña (sur de Bélgica). Los combates, que se extendieron por toda una región sumida en un frío polar, duraron seis semanas hasta la victoria aliada a finales de enero de 1945. En ella murieron entre 30.000 y 40.000 combatientes, de los 600.000 soldados estadounidenses, 25.000 británicos y 400.000 alemanes que participaron. "Es quizás la última vez que podamos ver veteranos de esta batalla con motivo de una gran conmemoración", destacó el secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, ante los periodistas.

Belgien Gedenken Zweiter Weltkrieg | Belagerung von Bastogne (picture-alliance/dpa/Belga/D. Waem)

Un veterano durante el acto conmemorativo en el memorial de Mardasson en Bastoña.

Esper acompañó a continuación a la comitiva oficial a la segunda cita del día, el cementerio militar de Hamm, en Luxemburgo, donde reposa George S. Patton junto a unos 5.000 soldados estadounidenses. El general, fallecido en diciembre de 1945 tras un accidente en Alemania, quería ser enterrado junto a sus hombres. Patton es un héroe de las Ardenas, recuerda Mathieu Billa, director del Museo Militar de Bastoña. Con unos 20.000 militares caídos, fue para los estadounidenses la batalla más sangrienta de la II Guerra Mundial.

Patton consiguió romper el cerco de las tropas alemanas, que exigían la rendición de los estadounidenses. "Nuts" (''¡absurdo!'), había contestado días antes el general Anthony McAuliffe, una expresión que ha entrado en la leyenda en Bélgica, encarnando la "valentía y la determinación de nuestros libertadores", según el rey Felipe. "Hay momentos en que hay que saber decir 'No', no al mal extremo que transmite una ideología de odio (...) que ha blandido la superioridad de una raza sobre otra", añadió el soberano.

"Nunca más", "por favor, no lo olviden". Este credo marcó el homenaje. Esto es aún más importante "en un momento en que los nacionalismos están recuperando su poder de seducción", advirtió Steinmeier.

lgc (afp/dpa)

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