Holocausto | Ciudades y Rutas | DW | 30.03.2007
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Ciudades y Rutas

Holocausto

El genocidio de los judíos fue la culminación de una década de política nazi bajo el régimen de Hitler. La persecución y eliminación de los judíos se llevó a cabo en varias etapas.

En la primera etapa, después que Hitler llegara al poder, el partido nazi se dedicó a promulgar leyes antisemitas y desarrollar boicots contra los judíos con el fin de marginarlos sistemáticamente de la sociedad alemana.

Después de iniciada la Segunda Guerra Mundial, la política antisemita se llevó a cabo en un detallado plan para concentrar y aniquilar a los judíos europeos en lugares construidos con ese fin. En un principio se crearon ghettos a los que fueron deportados los judíos polacos y de Europa occidental. Más tarde se instalaron campos de concentración y exterminio.

Víctimas

Helga Deen Tagebuch Holocaust

Diario de Helga Deen, una judía de 18 años muerta en un campo de concentración polaco

Por Holocausto o Shoa se conoce al asesinato sistemático, burocratizado e industrializado de seis millones de judíos europeos por el gobierno nazi y sus colaboradores. También fueron víctimas del mismo los gitanos y algunos grupos eslavos (polacos, rusos y otros), así como enfermos o discapacitados físicos o mentales. Otros grupos fueron perseguidos por razones políticas, religiosas o de orientación sexual: comunistas, socialistas, Testigos de Jehová y homosexuales.

El término “Holocausto”, de origen griego, significa “sacrificio por fuego”. Los nazis sostenían que los alemanes eran una “raza superior” y que los judíos, entre otros, eran una “raza inferior” y no merecían vivir.

Por medio de un terrorífico programa de exterminio, las víctimas fueron explotadas, humilladas, torturadas y asesinadas en fábricas de la muerte y campos de concentración. Anteriormente los nacionalsocialistas habían llevado a cabo una amplia actividad propagandística por medio de la cual habían transmitido su ideología racista y antisemita. Después de que Hitler accediera al poder, en 1933, los nazis fueron progresivamente privando de derechos a los judíos, expropiaron sus bienes y los reclutaron en guetos.

Campos de concentración y de exterminio

Bildgalerie Holocaust Gedenkstätte Konzentrationslager Dachau, Lagertor mit Inschrift: Arbeit macht frei

Lugar conmemorativo del Holocausto en el campo de concentración de Dachau

Los campos nazis de exterminio cumplieron la única función del asesinato en masa, a diferencia de los campos de concentración que servían principalmente como lugares de detención donde se les obligaba a practicar trabajos forzosos.

El primer campo de exterminio fue Chelmno, que abrió en el Warthegau (la parte de Polonia anexada a Alemania) en diciembre de 1941. Un año después, se abrieron nuevos campos en una zona en el interior de Polonia que estaba ocupada por los nazis, Belzek, Sobibor y Treblinka (como parte de la Operación Reinhard) con el fin de asesinar a los judíos de Polonia. En octubre de 1943, más de 1,7 millones de judíos habían sido asesinados con monóxido de carbono en cámaras de gas.

El campo de exterminio más grande fue el de Auschwitz-Birkenau. Auschwitz se abrió en 1940 y se fue ampliando en los años sucesivos. En la primavera de 1943 contaba ya con cuatro cámaras de gas que usaban ácido prúsico o Zyklon B. A partir de 1942 judíos provenientes de diferentes partes de Europa fueron transportados en trenes de deportación hasta aquí. Casi ocho mil judíos eran asesinados de ese modo, cada día, en Auschwitz-Birkenau.

Otro campo en Polonia, Majdanek, inicialmente un campo de prisioneros de guerra y de concentración, se convirtió después en un campo de exterminio. Alrededor de 200.000 personas, entre ellas 60.000 judíos fueron asesinados. En una operación llamada “Festival de la cosecha” (Aktion Erntfest) que se llevo a cabo en pocas horas, el 3 de noviembre de 1943, cerca de 18.000 personas fueron fusiladas en fosos.

Cifras globales

Holocaust Ausstellung in Berlin - Skulptur Inferno

Una escultura en memoria de las víctimas.

En 1933, la población judía de Europa era algo superior a nueve millones de personas. La mayoría de los judíos europeos vivían en países que Alemania ocuparía o dominaría durante la Segunda Guerra Mundial. En 1945, dos de cada tres judíos habían sido ejecutados como parte de la llamada “Solución Final” de los nazis. Como consecuencia del plan de aniquilamiento nazi 5,6 millones de judíos fueron sacrificados, de entre ellos 2,7 millones en campos de concentraciones.

* Las cifras aproximadas de las personas muertas por gas y otros medios no son determinables en base a la documentación disponible.

Fuentes: LeMO: Museo Virtual Online, desarrollado por el Instituto Fraunhofer, el Museo Histórico Alemán de Berlín (Deutsche Historische Museum) y la Casa de la Historia de la República Federal de Alemania (Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland); Museo Memorial del Holocausto de los EEUU en Washington D.C.; Ministerio Federal de Asuntos Exteriores Alemán.

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