Grünenthal deberá indemnizar a víctimas de la talidomida | Europa al día | DW | 20.11.2013
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Europa al día

Grünenthal deberá indemnizar a víctimas de la talidomida

Justicia española sentenció a la empresa alemana a pagar 20.000 euros por grado de discapacidad a un total de 24 personas afectadas por el medicamento.

En 1957 la talidomida fue puesta a la venta como un tranquilizante que posteriormente fue recetado como remedio para las náuseas de las embarazadas. Dos científicos descubrieron en 1962 que ese producto de la farmacéutica alemana Grünenthal era responsable de las malformaciones con que nacieron un total de 50.000 niños en todo el mundo, de los cuales unos 15.000 siguen con vida.

Más de medio siglo más tarde, recién la Justicia española ordenó a la empresa indemnizar a las víctimas del medicamento con 20.000 euros por cada punto porcentual de discapacidad provocada como consecuencia del consumo de la talidomida. La jueza que vio el caso aseguró en el fallo, conocido este miércoles (20.11.2013), que Grünenthal actuó de forma “negligente”, pues conocía los efectos “nocivos” del producto.

“Estamos muy contentos porque reconoce lo que habíamos pedido”, dijo a la agencia dpa Ignacio Martínez, abogado de la Asociación de Víctimas de la Talidomida en España (Avite), que interpuso en febrero de 2012 la demanda contra el laboratorio alemán que patentó el fármaco. Esa institución acoge a unos 200 afectados en España, aunque se calcula que puede haber otros cientos más dañados por el fármaco en ese país.

Beneficiados son pocos, pero…

La farmacéutica pidió la desestimación de la demanda, aduciendo que los hechos habían prescrito y que no era posible aportar pruebas, debido a la cantidad de tiempo que había transcurrido. Pero el fallo es claro. En 1971, la empresa acordó indemnizar a las víctimas alemanas del medicamento, pero recién en 2010 los españoles tuvieron un reconocimiento que, en todo caso, no vino de Grünenthal, sino del Gobierno español.

El fallo establece que los beneficiados serán aquellos miembros de Avite que no reciban indemnizaciones de la Fundación Contergan, una organización que durante años ha canalizado las ayudas para los afectados de la talidomida en Alemania. Los afectados cobrarán entre 660.000 y 1.980.000 euros en función del grado de discapacidad reconocido, que va desde un 33 por ciento hasta un 99 por ciento.

Según cálculos de Avite, los beneficiados serán 24. La cifra es menor, pero lo que celebra la institución es que se sienta un precedente y que el resto “podrá aprovecharse” de la sentencia “en cuanto sean reconocidos como afectados”. José Riquelme, presidente de Avite, dijo que el fallo abre las puertas a futuras indeminizaciones. Grünenthal, por su parte, no ha dicho si recurrirá la sentencia.

DZC (dpa, El País)

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