Genéricos: el mercado farmacéutico en transición | Salud | DW | 28.03.2013
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Salud

Genéricos: el mercado farmacéutico en transición

Los medicamentos pueden salvar vidas, siempre y cuando se puedan conseguir y pagar. Entretanto, los genéricos se han convertido en una alternativa a buen precio a los medicamentos de marca excesivamente caros.

No solo en los países emergentes y en desarrollo los medidamentos genéricos juegan un papel cada vez más importante. También en los países industrializados, donde los gastos del sector de salud aumentan continuamente, los genéricos ofrecen una posibilidad de reducir los costos. Estos productos de imitación son hasta un 90 por ciento más baratos. En muchos productos de alto volumen de ventas la protección de patentes de 20 años ha expirado. Por ello, las sustancias activas se pueden ofrecer en su versión genérica más barata. Tanto el sistema de salud como los pacientes ahorran dinero y reciben un producto de la misma calidad.

Nuevos mercados para la industria farmacéutica

Según la Organización Mundial de Salud (OMS), actualmente, la hipertensión es la principal causa de muerte a nivel mundial. Pero muchos medicamentos, que antes solo se vendían en los países industrializados, ahora también se consiguen en otros países.

Christian Wagner-Ahlfs, de la campaña farmacéutica BUKO de Bielefeld.

Christian Wagner-Ahlfs, de la campaña farmacéutica BUKO de Bielefeld.

“En los últimos años, las empresas farmacéuticas multinacionales también aspiran a conquistar los mercados en los países emergentes y en desarrollo”, cuenta Christian Wagner-Ahlfs, de la campaña farmacéutica BUKO de Bielefeld, en entrevista con DW. Desde hace 30 años, esta campaña independiente observa críticamente el papel de las grandes empresas farmacéuticas, sobre todo sus prácticas comerciales en los países emergentes y en desarrollo.   

Ahlfs explica que la creciente capa media y alta con poder adquisitivo en esos países son clientes interesantes, porque también pueden comprar medicamentos caros. Además, la creciente población más pobre debe ser provista de genéricos. En la batalla por los precios cada centavo cuenta, por ello, el experto de BUKO apoya la producción local de ciertos medicamentos, tomando como referencia la lista de medicamentos imprescindibles de la OMS.

Las mismas sustancias activas, otro nombre

La Organización Mundial de Salud lista 340 sustancias activas con las que se pueden tratar más del 90 por ciento de las enfermedades. Según informaciones del Instituto Federal de Medicamentos y Productos Médicos, en Alemania, están admitidas alrededor de 2.400 sustancias activas y cerca de 90.000 medicamentos. Muchos de estos medicamentos son genéricos.

“La frontera entre los genéricos y los medicamentos de marca se desvanece cada vez más”, opina Wagner-Ahlfs. Hoy en día, la mayoría de las grandes empresas farmacéuticas también maneja una o varias lineas de genéricos propios. “Alrededor del 80 por ciento de las sustancias activas se producen en China o en India, sin importar si se trata de genéricos o productos de marca”, añade el experto.

Las instalaciones de producción en India son hasta un 40 por ciento más baratas que en Europa. También los salarios son más bajos y, además, hay suficiente personal cualificado. La producción final de un determinado medicamento se puede llevar a cabo prácticamente en cualquier parte del mundo donde las empresas se atengan a las normas de producción establecidas por la OMS.

Negocios ilegales

Christoph Bonsmann, miembro de la junta directiva de la organización alemana de ayuda médica action medeor.

Christoph Bonsmann, miembro de la junta directiva de la organización alemana de ayuda médica action medeor.

Para muchos países en desarrollo aún es difícil cumplir con las amplias directrices. Christoph Bonsmann, farmacéutico y miembro de la junta directiva de la organización alemana de ayuda médica action medeor, destaca la importanica de la producción local para asegurar el abastecimiento de medicamentos.     

Según Bonsmann, el mayor reto es asegurar un buen control por parte de las autoridades locales. Actualmente, por falta de un control adecuado, en muchos países, los medicamentos de producción ilegal están saturando los mercados informales.  

Autor: Nils Naumann/ VC

Editor: Pablo Kummetz 

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