Filipinas: choque de ferry con carguero deja 17 muertos | El Mundo | DW | 16.08.2013
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El Mundo

Filipinas: choque de ferry con carguero deja 17 muertos

Autoridades informaron que cientos de personas fueron rescatadas, pero se desconoce el número exacto de desaparecidos.

El choque de un transbordador con unas 700 personas a bordo con un barco de carga desató la tragedia este viernes (16.08.2013) en Filipinas, cuando la máquina con pasajeros comenzó a hundirse, ante la desesperación de quienes buscaban chalecos salvavidas para saltar al mar. El ferry finalmente naufragó en las aguas de la provincia de Cebu, dijo la guardia costera.

Según las autoridades, los rescatistas consiguieron sacar de las aguas a 575 personas frente a la ciudad de Talisav, pero al menos unas 100 personas permanecían desaparecidas, por lo que las labores de búsqueda continuarían. Joy Villegas, una portavoz de la guardia costera, dijo que esperaban “encontrar más sobrevivientes, porque el accidente ocurrió cerca de la costa”. Sin embargo, existen discrepancias con las cifras, pues otro funcionario aseguró que había 690 personas rescatadas.

Los pasajeros se encontraban, en su mayoría, durmiendo cuando ocurrió el accidente. “Fuimos sacudidos mientras dormíamos y se generó una conmoción”, relató Glenda Sabila a una emisora de radio local. “Todos corrieron desesperadamente a buscar un chaleco salvavidas y todos comenzamos a saltar del barco”, aseguró. Sin embargo, otro pasajero, Jerwin Agudong, dijo que “hubo alguna gente que no pudo salir”.

Accidentes comunes

Aldrin Raman, otro sobreviviente, relató que “el buque de carga nos golpeó y minutos después notamos que nuestro barco estaba inclinado”. También contó que pescadores lo rescataron junto con otros pasajeros que saltaron al mar. Funcionarios locales confirmaron que decenas de botes pesqueros ayudaron en el rescate y que el ferry se hundió 10 minutos después del impacto.

La embarcación St. Thomas of Aquinas, de 40 años, viajaba desde la provincia de Agusan del Norte, en el sur del país, hacia Manila. Para Filipinas, el transporte marítimo es fundamental, toda vez que el archipiélago está formado por más de 7.000 islas. Los accidentes son comunes en el país debido a los bajos estándares de seguridad y a que las embarcaciones suelen hacer sus viajes sobrecargadas.

Filipinas fue escenario del peor accidente marítimo de la historia en tiempos de paz, cuando el transbordador Doña Paz naufragó tras chocar con un barco petrolero Vector en el mar Sibuyan, pocos días antes de la Navidad de 1987, en un incidente que dejó 4.375 muertos ente los pasajeros del ferry y 11 de los trece tripulantes del carguero.

DZC (dpa, Reuters)

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