Familia francesa con sarampión enciende alarmas en Costa Rica | Salud | DW | 25.02.2019
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Salud

Familia francesa con sarampión enciende alarmas en Costa Rica

Por primera vez en los últimos cinco años, Costa Rica encendió sus alertas frente al sarampión, tras confirmarse tres casos en una familia de turistas franceses que vacacionaban en la región de Puntarenas.

El Ministerio de Salud de Costa Rica mantiene a la familia –un matrimonio francés y su hijo de cinco años-- bajo vigilancia y en estricto aislamiento en el hospital Monseñor Sanabria, de Puntarenas. La enfermedad se detectó primero en el niño al observarse un sarpullido, uno de los síntomas clásicos de la enfermedad que también se puede revelar con fiebre, tos, congestión nasal y conjuntivitis.

Los turistas "van a cumplir siete días de aislamiento para garantizar que el período de infectividad pasó”, explicó el ministro de Salud, Daniel Salas. Simultáneamente, las autoridades se apuran en investigar si los franceses tuvieron contacto con otras personas tras su llegada a Costa Rica, a fin de detectar otros posibles casos de sarampión, ya que los síntomas comienzan a aparecer de ocho a 12 días después de la exposición al virus.

También contactaron a las autoridades de salud de Francia para recomendarles un seguimiento a los contactos que pudo haber tenido el niño antes del viaje. Según Salas, los padres dijeron que el menor no estaba vacunado y que en su escuela habría otros niños enfermos.

El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa y puede ser letal para las personas que no han recibido inmunización. Se transmite a través de gotitas de saliva, principalmente por medio de tos y estornudos, y entre sus complicaciones figuran diarrea, neumonía, infecciones de oído, encefalitis y ceguera. En las embarazadas puede provocar partos prematuros y bebés de bajo peso.

Descartan epidemia en Costa Rica

Costa Rica no había detectado casos "importados” de sarampión desde 2014. Y desde 2006 no se reportan casos autóctonos de la enfermedad. Aunque la alarma prevalece, las autoridades descartan que pueda ocurrir una epidemia.

"En Costa Rica tenemos buenas coberturas de salud, y es improbable que haya muchísimos casos (de sarampión), pero puede haber casos aislados”, dijo el ministro Salas. Recordó que los bebés menores de un año y los jóvenes mayores de 20 tienen mayor riesgo de presentar complicaciones, como meningitis o bronconeumonía.

El gobierno costarricense ha procurado mantener campañas permanentes de vigilancia y prevención, que en momentos de alerta epidemiológica incluyen la vacunación extraordinaria a niños de 15 meses y a menores de 10 años de edad, aunque ya hubiesen recibido las dosis del esquema básico.

Las campañas antivacunación no tienen asidero científico, dijo experto a DW.

Las campañas antivacunación "no tienen asidero científico", dijo experto a DW.

Si bien la región de las Américas erradicó el sarampión endémico entre 2012 y 2016, el virus circula en ciertas zonas del norte y sur del continente. A 1 de diciembre pasado se habían confirmado 16.300 casos en Brasil, Colombia, Chile, Venezuela, Canadá y Estados Unidos. Los países más afectados son Brasil 10.163 enfermos y Venezuela con 5.643.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la enfermedad se cobró la vida de 111.000 personas en el planeta en 2017, en su mayoría menores de cinco años, un 30% más que en 2016 y con un aumento notable de decesos en países desarrollados que tienen amplia disponibilidad de la vacuna.

La OMS reconoce que el índice vacunación por sarampión ha aumentado al 91 por ciento, pero aún no alcanza el 95 por ciento recomendado por la organización. Atribuye el repunte de los casos a la influencia del movimiento conocido como anti vax o antivacunas en Estados Unidos y Europa, que rechaza las campañas obligatorias de inmunización bajo la advertencia de que conllevan riesgos para la salud humana.

Mitos vs. realidad

Entre otros argumentos, que la OMS desautoriza y califica como "mitos”, el movimiento anti vax señala que ciertas vacunas pueden producir autismo; que los niños son incapaces de asimilarlas; que su sistema inmunológico se debilita en lugar de fortalecerse, y que las campañas de vacunación masiva reportan grandes ganancias a los emporios farmacéuticos.

El epidemiólogo Leonel Argüello, presidente de la Sociedad Nicaragüense de Medicina General, dijo en entrevista con DW que el movimiento anti vax ha cobrado auge especialmente en las naciones más desarrolladas. Sin embargo, aseguró, sus postulados"no tienen ningún asidero científico”.

"Ha habido una campaña de grupos fuertes en contra de las vacunas y existen muchos mitos. La verdad es que el riesgo de que una vacuna cause más daño que la enfermedad es mínimo; y no sólo atañe a las vacunas, puede suceder hasta con las aspirinas”, señaló.

Argüello observó que hace 40 años en las zonas rurales de Centroamérica el sarampión provocaba graves daños a la salud, como sordera y ceguera; hoy la región está libre de sarampión endémico. "La gran ventaja es que es la única vacuna que se puede administrar para salvar a una población aún en medio de una epidemia”, destacó el especialista.

El caso de la familia francesa hospitalizada en Costa Rica también ha puesto en alerta a las autoridades de un gobierno que se esmera en proteger e incentivar su industria turística, importante fuente de divisas. La mayoría de los viajeros evitan visitar un país cuya situación sanitaria represente riesgos.

Costa Rica es el principal receptor del turismo europeo y estadounidense en la región centroamericana y sus niveles de seguridad ciudadana contrastan con la violencia que exhiben sus vecinos del norte, incluyendo a Nicaragua, donde la irresuelta crisis política que estalló hace 10 meses provocó una estampida del turismo internacional, dejando pérdidas económicas que el gobierno calcula en 1.600 millones de dólares.

Según datos oficiales, unos tres millones de turistas extranjeros visitan cada año Costa Rica y sus autoridades espera incrementar esa cifra a cuatro millones en 2021, lo que representaría un aumento del 6 al 7 por ciento en el crecimiento anual del sector, de acuerdo con el Plan Nacional de Desarrollo Turístico aprobado en 2018.

(cp)

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