Europeos, influidos genéticamente por los Neandertal | Europa | DW | 01.04.2014
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Europa

Europeos, influidos genéticamente por los Neandertal

El metabolismo lipídico de los europeos modernos tiene mayor influencia genética del ombre de Neandertal que el de los asiáticos o los africanos, reveló un estudio de un equipo internacional publicado en la revista especializada Nature Communications. Los investigadores, que pertenecen al Instituto Max-Planck (MPI) para Antropología de la Evolución en Leipzig y al CAS-MPG Partner Institute for Computational Biology de Shanghai, indicaron que los europeos tienen tres veces más variantes de Neandertal en los genes que participan en la degradación de las grasas que los asiáticos y los africanos.

Los científicos compararon la herencia genética de 11 poblaciones de origen africano, asiático y europeo con restos del Neandertal. Philipp Khaitovich, del MPI, dijo que es posible que aquellas personas que tuvieron variantes del Neandertal en sus genes hayan tenido una ventaja selectiva en la evolución, pero aún se debe investigar cuál.

Un asunto “muy interesante”

Además, los científicos investigaron cómo influyeron las variantes de Neandertal en el metabolismo lipídico del hombre moderno. En ese contexto descubrieron modificaciones evolutivas en la concentración de grasa y en la formación de las enzimas del metabolismo en el cerebro de las personas de origen europeo. “No sabemos cómo esta concentración de grasa modificada repercute en el cerebro. Pero el hecho de que los genes de Neandertal hayan podido modificar la formación de nuestro cerebro es muy interesante”, explicó Khaitovich.

En enero hubo dos estudios que revelaron que los genes del Neandertal probablemente ayudaron a los antepasados del hombre moderno a adaptarse al ambiente frío fuera de África. Además establecieron que por eso la herencia de Neandertal en los europeos y asiáticos actuales está presente en aquellos lugares donde se regula el crecimiento y la configuración de la piel y los cabellos. (dpa)

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