Euro: cinco años viento en popa | Economía | DW | 01.01.2007
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Economía

Euro: cinco años viento en popa

Eslovenia se suma a la eurozona, al cumplirse cinco años de la llegada del euro a los bolsillos de los europeos. Todos aprecian su estabilidad aunque algunos siguen culpándolo del alza del costo de la vida.

Fiesta de cumpleaños para el euro en la Bolsa de Fráncfort.

Fiesta de cumpleaños para el euro en la Bolsa de Fráncfort.

Buenos son los vientos que soplan para el euro, que el 1 de enero del año 2002 llegó físicamente a manos de los europeos. Este lunes, al cumplirse el 5° aniversario de ese histórico momento, los elogios se multiplican, al igual que los integrantes de la eurozona: Eslovenia hizo su entrada al club, con lo que la población que utiliza la moneda única europea aumentó a 316,6 millones de personas. Según lo planeado, Chipre y Malta seguirán los pasos eslovenos dentro de un año. Y Eslovaquia se propone hacer lo propio a comienzos del 2009.

Ventaja en efectivo

El euro se convirtió rápidamente en la segunda moneda a nivel mundial e incluso ha desplazado al dólar en cuanto al valor del circulante en efectivo. De acuerdo con datos del Banco Central Europeo (BCE), a mediados de diciembre circulaban por el mundo 614 mil millones de euros en efectivo, mientras el valor del dinero contante y sonante en dólares se elevaba a 588 mil millones de euros (776 mil millones de dólares), según la Reserva Federal estadounidense.

Expertos hacen notar, sin embargo, que de estas cifras no se puede colegir cabalmente la gravitación de ambas monedas en el mundo. De hecho, la imagen puede verse distorsionada por factores como los hábitos financieros. "En Europa el dinero en efectivo es muy popular, mientras que en Estados Unidos la gente hasta compra el diario con tarjeta de crédito y casi no porta billetes", explica el economista Christoph Balz, del Comerzbank. Por eso, en estados Unidos hay mucho menos efectivo en circulación.

Primacía del dólar

Por otra parte, el dólar sigue siendo la moneda número 1 indiscutida a nivel internacional. La potencia económica de Estados Unidos sigue superando a la de Europa, al igual que las dimensiones de su mercado financiero. También en lo tocante a las inversiones en divisas la moneda norteamericana se mantiene en la delantera, con gran margen de ventaja. Según el BCE, en el año 2005 cerca del 66% de las reservas de los bancos centrales estaban en dólares y sólo el 24,3% en euros.

Pero la moneda única europea ha satisfecho las expectativas. Los temores que generó en un comienzo se han disipado por completo: el euro ha demostrado tanta fortaleza como el antiguo marco alemán, pese a las dificultades que han tenido varios países -incluida por cierto Alemania- para atenerse a los marcos establecidos en el pacto de estabilidad.

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