¿Es legal hacer retroceder a los refugiados en las fronteras marítimas de Europa? | Europa | DW | 07.07.2020
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Europa

¿Es legal hacer retroceder a los refugiados en las fronteras marítimas de Europa?

A Grecia se le acusa de forzar el regreso de barcos de refugiados en el mar Egeo a Turquía. ¿Viola esto el derecho internacional? Las preguntas y respuestas más importantes.

Un barco con refugiados en el mar Mediterráneo.

Un barco con refugiados en el mar Mediterráneo.

¿Por qué son tan polémicos los llamados "pushbacks", es decir la práctica de devolver a los refugiados a la frontera?

"Pushback" no es un término jurídico, sino político. No obstante, la práctica de "hacer retroceder" a los barcos de refugiados en alta mar es muy controvertida a nivel legal: en caso de que personas sean llevadas a una zona marítima para abandonarlas ahí a su suerte en una situación de emergencia, se estaría violando la obligación de salvamento, explica la experta en derecho internacional público Nele Matz-Lück, de la Universidad de Kiel.

Tampoco está permitido devolver a refugiados a un país donde puedan sufrir persecución, tortura, tratos inhumanos u otras graves violaciones de derechos humanos, agrega. Eso contraviene la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados y la Convención Europea de Derechos Humanos, subraya la experta.

¿Pueden los Estados de la UE rechazar a refugiados en alta mar?

En territorio comunitario, no, fuera de éste, sí. "En el momento en el que una persona ingresa al territorio de un país miembro de la Unión Europea tiene derecho a solicitar asilo, y esa petición deberá ser estudiada", dice Alexander Proelß, experto en derecho marítimo de la Universidad de Hamburgo. Sin embargo, esto no aplica más allá del territorio comunitario, incluyendo el territorio marítimo, que puede extenderse hasta 12 millas de la costa.

Solo en territorio comunitario, como aquí en Grecia, los refugiados pueden solicitar asilo.

Solo en territorio comunitario, como aquí en Grecia, los refugiados pueden solicitar asilo.

Proelß cuenta que, en el pasado, ha habido casos en el mar Mediterráneo en los que los barcos de un país son posicionados más allá de estas 12 millas para hacer retornar a los barcos de refugiados, evitando que los migrantes entren en territorio nacional.

¿De acuerdo con el derecho internacional público, existe la obligación de salvar a personas en peligro marítimo?

Todos los capitanes están obligados a ayudar a personas en peligro, sin importar de quién se trate y las razones por las que ha zozobrado un barco, al menos que un capitán ponga en riesgo a su propia tripulación. No obstante, después de salvar a personas en emergencia, ningún país al que se dirijan las naves con las personas salvadas tiene la obligación de dejar entrar a los refugiados en su territorio, explica el experto.

¿Qué herramientas legales tienen los refugiados para protestar contra los "pushbacks"?

Es complicado. En primer lugar, vale el Derecho nacional del país en el que hayan sido rescatadas las personas. En caso de que los funcionarios estatales no se atengan a las leyes vigentes, sobre todo relacionadas a los derechos humanos, como en el caso de los "pushbacks" en los que habrían participado miembros de la guardia costera griega, los refugiados pueden proceder legalmente en contra de ese trato ilegal.

No obstante, los refugiados suelen tener otros problemas y muchos no conocen sus derechos ni tienen los medios necesarios para iniciar un proceso, apunta Nele Matz-Lück.

¿Cómo califica Grecia la situación legal?

Grecia niega hacer uso de prácticas ilegales para impedir que los refugiados lleguen a sus costas. La guardia costera del país dijo a DW que, en el marco de la pandemia de COVID-19, Grecia se enfrenta a "olas migratorias masivas y organizadas" procedentes de Turquía. El país asegura proteger las fronteras marítimas europeas de acuerdo con el Derecho nacional e internacional. Para impedir la llegada de migrantes desde Turquía, el gobierno en Atenas planea construir una barrera flotante de casi tres kilómetros de longitud frente a la costa de la isla de Lesbos, en el mar Egeo.

(vt/ers)

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