Empresas aceptan pagar 26.000 millones de dólares por la crisis de opioides en EE.UU. | El Mundo | DW | 21.07.2021
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El Mundo

Empresas aceptan pagar 26.000 millones de dólares por la crisis de opioides en EE.UU.

Tres distribuidoras y una farmacéutica desembolsarán el dinero para poner término a miles de demandas, en el marco de la epidemia de muertes por sobredosis.

Un médico trata a un paciente con presunta sobredosis con un opiáceo.

Un médico trata a un paciente con presunta sobredosis con un opiáceo.

Las tres mayores distribuidoras de medicamentos de Estados Unidos y la farmacéutica Johnson & Johnson (J&J) aceptaron pagar unos 26.000 millones de dólares en compensaciones por su supuesto papel en la crisis de los opioides y poner así término a miles de demandas, anunciaron este miércoles (21.07.2021) las autoridades de Justicia estadounidenses.

El histórico acuerdo pondrá fin a unas 4.000 causas impulsadas por numerosos estados y ciudades del país contra las cuatro empresas y ofrecerá importantes fondos para apoyar a las comunidades más afectadas por la adicción y las sobredosis con este tipo de medicamentos. J&J aceptó pagar 5.000 millones de dólares en nueve años, y los tres distribuidores 21.000 millones en 18 años.

"Johnson & Johnson, McKesson, Cardinal Health y Amerisource Bergen no sólo prendieron la mecha, sino que alimentaron el fuego de las adicciones a los opioides durante más de dos décadas. Hoy, estamos haciendo responsables a estas empresas e inyectando decenas de miles de millones de dólares en comunidades de todo el país”, señaló la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James. 

Medio millón de muertos

Por el momento, el pacto tiene carácter de tentativo, pues corresponde a cada estado y localidad pronunciarse sobre una eventualidad aprobación. Si un número suficiente de ellos lo apoya, se hará efectivo y los firmantes comenzarán a recibir los pagos de las empresas. El acuerdo ya fue dado por bueno por Nueva York, Carolina del Norte, Connecticut, Delaware, Luisiana, Pensilvania y Tennessee, pero todavía debe recibir el visto bueno de varios otros estados en un plazo de 30 días, y de numerosas comunidades en 150 días.

La promoción agresiva de medicamentos contra el dolor muy adictivos desde mediados de la década de 1990 es considerada por muchos como el desencadenante de la crisis de los opiáceos, que ha provocado más de 500.000 muertes por sobredosis en los últimos 20 años en Estados Unidos. En 2020, según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, murieron casi 70.000 personas por esta causa en el país, un incremento del 30 por ciento sobre la cifra del año anterior, que ya había sido un récord.

El acuerdo cubre únicamente a las cuatro empresas mencionadas, por lo que continuarán adelante las miles de acciones que hay en curso contra otras empresas, incluidos fabricantes y las grandes cadenas de farmacias.

DZC (EFE, AFP)

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