El principio de la regeneración: biomasa | Global Ideas | DW | 07.06.2011
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Global Ideas

El principio de la regeneración: biomasa

La energía a partir de biomasa es la más polifacética de las energías renovables. Materias primas y residuos son aprovechables, lo que comporta muchas ventajas para la conservación del clima, pero también inconvenientes.

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La bioenergía a partir de materias primas renovables suministra calor, electricidad y combustible. Facilita la independencia del petróleo y el carbón y posibilita un suministro de energía descentralizado. Su empleo es también, por tanto, una medida contra el cambio climático, dado que su combustión genera solamente una cantidad de dióxido de carbono equivalente a la captada durante su crecimiento. Eso sí, también cuenta con desventajas. El cultivo de "plantas energéticas" puede devorar grandes superficies de terreno y competir con la producción de alimentos tanto para seres humanos como para animales. Si áreas naturales valiosas como selvas tropicales o pantanos acaban convirtiéndose en monocultivos gigantes de palma aceiteras, soja o caña de azúcar, la bioenergía pasa de ser una bendición a convertirse en una maldición. La cuestión decisiva reside en lo sostenible de su uso, es decir, que éste sea compatible con la protección de la naturaleza y la demanda de alimentos. El reportaje "GLOBAL IDEAS – Biomasa" presenta proyectos que ejemplifican esta idea.

Biodiésel para las Islas Galápagos (Ecuador)

Un proyecto colectivo entre la alemana Sociedad de Cooperación Internacional (GIZ) y socios ecuatorianos sirvió para que generadores diésel fueran transformados en Alemania y pudieran funcionar con aceite vegetal. Al mismo tiempo, pequeños agricultores de la provincia costera de Manabí cosecharon las semillas del arbusto de la Jatropha, que limitan sus campos cual cercados. Mientras tanto, una cooperativa exprime las semillas regularmente para obtener combustible vegetal que ofrece a los agricultores un importante ingreso adicional. GLOBAL IDEAS estuvo presente durante la llegada de los generadores a las Islas Galápagos tras su viaje por medio mundo. Y es que Ecuador se ha impuesto un ambicioso objetivo: que el archipiélago, Patrimonio Natural de la Humanidad de la ONU, se abastezca por completo de fuentes de energía renovables.

Aceite vegetal y biogás en Chhattisgarh y Maharashtra (India)

Los adivasi, la población indígena del subcontinente, utilizan desde siempre diferentes plantas oleaginosas autóctonas, como por ejemplo, kusum o mahua. Ahora, además, "cosechan" también energía. A través de la construcción de una infraestructura autogestionada que dispone de prensas de aceite, instalaciones de regadío, maquinaria agrícola y generadores de electricidad, es de esperar que mejoren sustancialmente las condiciones de vida de los adivasi. Un total de 24 aldeas con alrededor de 9.000 habitantes toman parte en el proyecto RESRA (Suministro de Energía Renovable para Áreas Rurales), en la provincia de Chhattisgarh. También las estaciones de biodiésel de la AERF (Fundación de Investigación Ambiental Aplicada), en la provincia de Maharashtra, constituye otro proyecto exitoso que -como desean sus iniciadores- puede crear escuela en otras regiones de la India.

El "plan de azúcar" indonesio de Willie Smits

Nacido en Holanda, el doctor Willie Smits vive hoy como experto forestal y protector de animales en la isla de Sulawesi. Es un hombre de acción que no se atiene a los patrones establecidos y que está convencido de poder resolver el problema energético de la humanidad. "Bioetanol a partir de azúcar de palma": así de simple suena su idea, a partir de la cual ha impulsado en Borneo y Sulawesi la explotación de la palma de azúcar, una planta que proporciona numerosos productos aprovechables, que solamente crece en cultivos mixtos y que motiva a las personas a proteger los bosques. En el norte de Sulawesi, Smits levantó la primera fábrica de azúcar de palma del mundo. Una instalación que ahora, además de azúcar, también produce bioetanol. Este visionario holandés quiere demostrar que también es posible producir bioetanol a gran escala a partir del zumo de la palma. Una ideal que podría cambiar el mundo.

Un reportaje de Jörg Seibold