El Polo Ártico no se derretirá por completo este año, pero sí más tarde | Ecología | DW | 30.07.2008
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Ecología

El Polo Ártico no se derretirá por completo este año, pero sí más tarde

El hielo del mar Ártico no se reduciría por debajo del récord del 2007 este año, como temían las predicciones. Pero hay evidencias de que está en marcha un proceso de derretimiento a largo plazo, según expertos.

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Driftstation NP-35: Estación alemana de investigación en el Polo Norte.

El récord del 2007 generó temores de un derretimiento que podría dejar al Polo Norte sin hielo este año, amenazando a cazadores aborígenes y destruyendo hielo vital para criaturas como los osos polares. También ayudaría a que el Ártico se abriera al transporte y a firmas de petróleo y gas.

"Es muy improbable que haya un nuevo récord de reducción de hielo en el Ártico en septiembre", dijo Ola M. Johannessen, del Nansen Environmental and Remote Sensing Center, en el oeste de Noruega. El hielo marino del Ártico llega a una mínima anual de verano en septiembre, pero su superficie ahora es aproximadamente 1 millón de kilómetros cuadrados más grande que en la misma época el año pasado, con alrededor de 6 millones de kilómetros cuadrados, un área casi tan grande como Australia.

Seguridad por un año

Pero sigue siendo mucho menor que el promedio

Klimawandel Arktiseis schmilzt in Rekordtempo

Imagenes satelitales del Ártico. Arriba en septiembre de 2007 y abajo en septiembre de 2005.

de las últimas décadas. "El Polo Norte está seguro al menos este año", dijo Mark Serreze, investigador del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de Estados Unidos. El centro había sugerido en mayo que era "bastante probable" que el polo quedara sin hielo este año.

"La razón básica es que mientras el verano pasado hubo un patrón atmosférico ideal para el derretimiento del hielo marino -esencialmente una "tormenta perfecta"-, el patrón hasta ahora este verano estuvo caracterizado por condiciones algo más frías", agregó.

Gases contaminantes y calentamiento global

La reducida superficie de 4,13 millones de kilómetros cuadrados del 2007 superó el récord del 2005 y fue uno de los factores que añadió presión a los gobiernos para que frenen la emisión de gases de efecto invernadero de fábricas, plantas de energía y autos.

Los gobiernos acordaron negociar un nuevo tratado climático para fines del 2009 para suceder el Protocolo de Kioto de Naciones Unidas. Johannessen brindó a la prensa un estudio hasta ahora

BdT Brite schwimmt 19 Minuten im Eiswasser

El británico Lewis Gordon Pugh nadando 1 kilómetro en el Polo Norte.

inédito que muestra una coincidencia del 90 por ciento entre el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente por el uso de combustibles fósiles, y el repliegue de los hielos en las últimas décadas.

"El 90 por ciento (...) de la disminución de la capa de hielo marino se 'explica' empíricamente por el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera", escribió Johannessen en el estudio, que será publicado el mes que viene en una revista de la Academia de Ciencias de China. La temperatura del Ártico ha aumentado el doble de rápido que en el resto del mundo en las últimas décadas.

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