El fuego procedente de las profundidades: geotermia | Global Ideas | DW | 24.05.2011
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Global Ideas

El fuego procedente de las profundidades: geotermia

El interior de la Tierra está en ebullición, con temperaturas que alcanzan centenares de grados. Un auténtico fuego que se puede aprovechar para suministrar calor y electricidad. Un gran reto que vale la pena.

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La Tierra es un planeta caliente: fuentes, géiseres y volcanes son testimonio de ello. Un calor también presente por doquier en las profundidades de hasta 5.000 metros alcanzadas hasta ahora por el hombre y aprovechable como fuente de energía. Las ventajas son evidentes: el calor propio de la Tierra es inagotable, permite generar calor y electricidad y apenas libera gases perjudiciales para el medio ambiente. Aprovechar el fuego procedente de las profundidades de la Tierra es uno de los mayores retos tecnológicos del siglo XXI. Cómo se afronta es algo que han podido observar los reporteros de GLOBAL IDEAS en diferentes lugares del planeta.

Geotermia en Europa

La capital islandesa, Reykjavik, dispone de la mayor red de calefacción a distancia del mundo. Siete centrales de energía producen electricidad a partir del calor procedente del interior de la Tierra. Islandia cubre más de dos terceras partes de su demanda de energía a partir de fuentes renovables. Sólo la geotermia es capaz de cubrir la mitad del consumo global. Con ella se calientan no sólo viviendas, sino también numerosos baños e invernaderos.

Tras Islandia, Turquía es el país de Europa con las mejores condiciones para explotar la energía geotérmica. Pese a ello, hasta ahora apenas un 1% de la electricidad generada procede de la geotermia. El gobierno ha impulsado nuevas leyes que pretenden cambiar esta tendencia. Hay más de 150 campos geotérmicos en todo el país, la mayoría de los cuales con temperaturas lo suficientemente elevadas como para producir electricidad y también para calentar edificios e invernaderos. Los reporteros de GLOBAL IDEAS estuvieron en la conurbación urbana de Esmirna, líder en el aprovechamiento de la geotermia.

Geotermia en Asia

Indonesia, un país situado en el Anillo de Fuego del Pacífico y que cuenta con más de 150 volcanes activos, posee el mayor potencial geotérmico del mundo. Hasta ahora, sin embargo, apenas aprovecha un 5% del mismo. Con el objetivo de reducir la dependencia del petróleo y el carbón, el gobierno indonesio pretende multiplicar por diez la capacidad para producir electricidad a partir de la geotermia en el horizonte de 2015. También con la cooperación alemana, se llevan a cabo prospecciones a lo largo y ancho de todo el país.

En China, la geotermia superficial o de baja profundidad está en auge. Especialmente, en grandes ciudades como Pekín o Shanghai: sondas geotérmicas perforan pozos de hasta 400 metros de profundidad, absorben la energía del subsuelo y la trasladan hasta la superficie. Un circuito que funciona tanto para calentar como para refrigerar, con la Tierra como intercambiador de calor. GLOBAL IDEAS ha visitado una de las mayores obras de Pekín, donde en el futuro 500 sondas geotérmicas suministrarán energía a 70.000 metros cuadrados de edificios.

Vieja excavación, nueva perspectiva

Las explotaciones mineras abandonadas aún no han cumplido, ni de lejos, con su misión. El agua de las minas, a una temperatura de entre 35 y 40 grados, puede aprovecharse para calentar edificios -o refrigerarlos-. Como, por ejemplo, en un edificio futurista en la mina de carbón de Zollverein, en la Cuenca del Ruhr. La región cuenta con alrededor de 80 millones de metros cúbicos de agua de mina capaces de suministrar calefacción a una pequeña ciudad al completo. Viejas minas en todo el mundo podrían convertirse, pues, en fuente de nueva energía.

Un reportaje de Anne Hoffmann

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