EE.UU.: Justicia acusa a Novartis de sobornar médicos | Salud | DW | 26.04.2013
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Salud

EE.UU.: Justicia acusa a Novartis de sobornar médicos

Dos demandas han sido presentadas contra la farmacéutica suiza por las autoridades estadounidenses. La compañía se defiende.

Dos demandas por fraude civil en cuatro días suma la empresa farmacéutica Novartis AG en Estados unidos. El laboratorio suizo es acusado por el Departamento de Justicia de pagar sobornos multimillonarios a algunos médicos a cambio de que prescriban sus productos en lugar de los de la competencia. Entre los incentivos, además de dinero, se ofrecían opíparas cenas.

Hay evidencias al menos de una cena para tres personas en un restaurante japonés, cuya cuenta ascendió a casi 10.000 dólares. La demanda presentada este viernes (26.04.2013) asegura que la empresa también pagaba a los médicos para presentar charlas que eran en realidad "reuniones sociales" donde los doctores "pasaban poco o nada de tiempo discutiendo sobre el medicamento en cuestión".

"En lugar de eso, Novartis simplemente los agasajó con visitas a restaurantes elegantes con costos astronómicos, así como también con actividades deportivas, viajes de pesca u otras que no conducían a programa educativo alguno", dice la demanda, que califica todo ello como "sobornos".

Costos para programas médicos

Todo lo anterior llevó a los programas de ayuda médica Medicare y Medicaid a pagar millones de dólares en reembolsos por medicamentos para la hipertensión como Lotrel y Balturno, o la droga contra la diabetes Stalix, que muchas veces son más caros que los de la competencia.

"Novartis corrompió el proceso de entrega de medicamentos con receta", dijo el fiscal Preet Bharara, en Manhattan. "Mediante estos procedimientos, Novartis incrementó sus beneficios mientras Medicare y Medicar y otros programas de asistencia médica se quedaban sin dinero en caja”.

El martes (23.04.2013), el Gobierno ya había acusado a la empresa suiza de inducir a las farmacias a recetar a pacientes trasplantados de riñón el remedio Myfortic, de su compañía, a cambio de sobornos disfrazados de bonificaciones y descuentos. La vocera de Novartis, Julie Masow, dijo que la compañía se defenderá y aseguró que los descuentos y las bonificaciones son una práctica usual “aceptada incluso por el Gobierno”.

DZC (Reuters, AFP)

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