Diabetes: prevención evita una amputación | Eurodinámica | DW | 19.09.2013
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Eurodinámica

Diabetes: prevención evita una amputación

El dolor es una alarma temprana de nuestro cuerpo. Una advertencia que en diabéticos crónicos no funciona porque sus nervios pierden la sensibilidad. Infecciones llevan a amputaciones, no siempre necesarias.

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Diabetes: prevención evita amputación

Algo tan molesto como una piedra en el zapato no es ningún problema para muchos diabéticos que sencillamente no la sienten. Justamente las terminaciones nerviosas de los pies son las primeras en degenerarse como consecuencia de la excesiva cantidad de azúcares en el cuerpo humano. Estos pacientes tampoco sienten grandes heridas.

El diabetólogo Dirk Hochlenert, de Colonia, explica por qué:

"Los nervios que van hasta las puntas de los pies tienen más de un metro de longitud. Si la irrigación no funciona los pies son los primeros miembros en perder su vitalidad. La sensibilidad empieza a perderse por las puntas de las extremidades”.

En el mundo hay unos 366 millones de personas que sufren de diabetes. Se calcula que solo en Alemania hay unos 6 millones.

Los diabéticos no producen suficiente insulina para desintegrar el azúcar, cuyas moléculas destruyen los tejidos nerviosos generando necrosis o muerte celular. 40.000 personas en Alemania pierden, cada año, alguna parte de sus extremidades como consecuencia de la diabetes. Pero si bien cierto que hay que retirar el tejido necrótico, en muchos casos se amputan miembros sin que sea realmente necesario, opinan médicos de la Red de Atención para Diabéticos, de Renania del Norte Westfalia.

Hochlenert: "Aunque no hay cifras exactas, se calcula que en el mundo el 75 por ciento de las amputaciones practicadas no eran necesarias. Hacer una estadística de los casos necesarios e innecesarios es prácticamente imposible. ¿Cómo probarlo ante una Corte, por ejemplo?

El vital trabajo de los podólogos

Para el diabetólogo Dirk Hochlenert la alternativa a la amputación radica en un consecuente tratamiento de la diabetes antes de que empiece a dañar los nervios. También el ortopedista Wolfram Wenz, de la Universidad de Heidelberg, cree que una amputación es evitable antes de que una infección ataque el tejido blando y los huesos.

"Antes se creía que las heridas en tejidos y huesos no sanaban, pero sí lo hacen, aunque sea lentamente. Por temor a la extensión de las infecciones a muchas personas se les practican amputaciones sucesivas hasta perder sus piernas. El 50% de ellas no puede volver a caminar sin ayuda. El paciente tiene que aprender a manejar prótesis.”

Una prevención efectiva incluye el trabajo de expertos como podólogos que reconocen a tiempo el peligro de pequeñas fisuras en los pies de los diabéticos. Pero a pesar de que la prevención es realmente efectiva, en hospitales se opta muy rápido por la seguridad que brinda una amputación preventiva, dice Hochlenert.

En el caso del paciente Reiner Wolfrum los médicos de la Red de Atención de Pacientes con Diabetes de Colonia han evitado amputarle las piernas dos veces.

"La prevención me salvó de perder el dedo gordo, aunque la yema tocó retirarla por necrosis. Parte del tobillo que perdí ha sido reconstruido. Todo el tratamiento me ha exigido mucha paciencia y disciplina, pero lo hago a gusto porque es la alternativa a una amputación”.

Autor: Gudrun Heise / José Ospina-Valencia

Editora: Emilia Rojas

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