″Cura funcional″ de niña con VIH | Salud | DW | 04.03.2013
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Salud

"Cura funcional" de niña con VIH

Un grupo de investigadores médicos anunció en Estados Unidos que detectaron el primer caso de "cura funcional" en una niña infectada con VIH, el virus que causa el sida.

Los investigadores presentaron sus conclusiones sobre este primer caso de "cura funcional" en una niña infectada con VIH durante la Conferencia de Retrovirus e Infecciones Oportunistas, en la ciudad estadounidense de Atlanta.

"La rápida terapia antiviral en recién nacidos que se inicia a los días de la exposición (al virus) podría ayudar a los niños a eliminar el virus y lograr una remisión a largo plazo sin un tratamiento de por vida, evitando en primer lugar que se formen las reservas virales", dijo la directora de la investigación, la viróloga Deborah Persaud del Johns Hopkins Children's Centre en Baltimore, Maryland.

La niña, no identificada, recibió tratamiento con drogas antiretrovirales en las primeras 30 horas tras su nacimiento, lo que provocó la remisión de la infección con VIH.

Los investigadores creen que el tratamiento inusualmente temprano de la niña, cuya madre es VIH positiva, puede haber prevenido la formación de las llamadas reservas virales, que son células latentes que pueden provocar la infección y que han hecho imposible, hasta ahora, curar la enfermedad. Las pruebas médicas estándar no detectaron VIH en la sangre del bebé dentro de las cuatro semanas de tratamiento.

La terapia antiretroviral continuó hasta sus 18 meses. Luego se interrumpió durante 10 meses porque al parecer la madre no llevó a la niña a la clínica para ser tratada. Cuando se reanudó el tratamiento, las pruebas estándar seguían sin detectar los anticuerpos del VIH en la sangre de la niña.

Generalmente, se habla de “cura funcional” cuando la presencia del virus en un paciente es tan pequeña, que no es necesario un tratamiento durante toda la vida y los exámenes clínicos estándar -como en este caso- no detectan el virus en la sangre.

¿Y ahora qué?

"Nuestro próximo paso es descubrir si esta es una respuesta altamente inusual a una terapia antiretroviral muy temprana o algo que podemos replicar en otros recién nacidos en alto riesgo", dijo Persaud.

El caso de la niña es diferente al de Timothy Ray Brown, el llamado "paciente de Berlín". La infección con VIH de Brown desapareció con un tratamiento contra la leucemia en el 2007 que involucró la destrucción de su sistema inmune y un trasplante de células de un donante con una rara mutación genética que resiste al VIH.

A diferencia del costoso tratamiento de Brown, estadounidense pero residente en la capital alemana, el caso de la infante de Misisipi involucró el uso de un cóctel de medicamentos ampliamente disponibles en el tratamiento del VIH en niños.

Cuando la pequeña nació en un hospital rural, su madre recién había recibido el resultado positivo de la prueba de VIH.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y amfAR, la Fundación para la Investigación del sida, financiaron el estudio.

rml/er (dpa, reuters, cnn)

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