Cuba y Estados Unidos inician histórico acercamiento | América Latina | DW | 17.12.2014
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América Latina

Cuba y Estados Unidos inician histórico acercamiento

Los presidentes de Cuba y Estados Unidos confirmaron que sus países reanudarán relaciones diplomáticas e intercambiaron prisioneros. Washington concretó su nueva política en una batería de medidas.

Un símbolo del enfrentamiento político de las últimas décadas: Banderas cubanas ondean desafiantes en la Plaza Antimperialista, frente a la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La Habana.

Un símbolo del enfrentamiento político de las últimas décadas: Banderas cubanas ondean desafiantes en la Plaza Antimperialista, frente a la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La Habana.

La reanudación de las relaciones diplomáticas entre ambos países, congeladas por más de 50 años, fue acordada en una charla telefónica entre ambos mandatarios el martes (16.12.2014), en la que pactaron también un intercambio de prisioneros, anunció Raúl Castro en una alocución televisiva en La Habana. De forma simultánea, Barack Obama ofrecía un histórico discurso televisado sobre el cambio de política de su Gobierno hacia Cuba, desde la Casa Blanca.

"Hemos acordado el restablecimiento de las relaciones diplomáticas", dijo Castro sobre la conversación con Obama, la primera de la que se tiene conocimiento entre ambos jefes de Estado, al margen de un breve encuentro informal en diciembre del año pasado en Sudáfrica.

"Esto no quiere decir que lo principal se haya resuelto", aseguró el hermano menor de Fidel Castro. Washington y La Habana rompieron relaciones diplomáticas en 1961 tras el triunfo de la Revolución Cubana tres años antes. Estados Unidos impone a la isla también desde hace más de medio siglo un duro embargo comercial y económico que se mantiene, por el momento, tras esta reanudación de relaciones.

La lista de patrocinadores del terrorismo y el embargo

Obama, por su parte, anunció el inicio de un nuevo capítulo en las relaciones con la isla en el que, según afirmó, al tender "un mano de amistad" al pueblo cubano, apuesta por "una Cuba más libre y más próspera". En su discurso, Obama confirmó que su país abrirá una embajada en La Habana y revisará la designación de Cuba como Estado patrocinador de terrorismo.

Obama dijo que el acercamiento después de cinco décadas de relaciones congeladas fue posible tras decidir que las políticas desactualizadas y "rígidas" del pasado no lograron tener impacto sobre Cuba. "Hoy vamos a renovar nuestro liderazgo en el continente americano. Vamos a levar las anclas del pasado porque es necesario alcanzar un futuro mejor: para nuestros intereses nacionales, para las personas que viven en Estados Unidos y para el pueblo cubano", declaró.

El mandatario estadounidense introdujo incluso una frase en español en su alocución: Todos somos americanos.

El mandatario estadounidense introdujo incluso una frase en español en su alocución: "Todos somos americanos".

El mandatario introdujo incluso una frase en español en su alocución: "Todos somos americanos", afirmó. Además, añadió que hablaría con miembros del Congreso estadounidense sobre el levantamiento del embargo económico sobre Cuba, que necesita de una aprobación legislativa que no sería fácil de obtener, mientras que el Departamento del Tesoro indicó que las sanciones financieras a Cuba serán enmendadas en las "próximas semanas".

Para Obama, Cuba también tiene algunas asignaturas pendientes y dijo que la isla aún debe hacer cambios en el frente de los derechos humanos, así como avanzar en las reformas económicas que inició Castro tras haber sucedido a su hermano Fidel en el 2008.

Intercambio de prisioneros

Ambos mandatarios acordaron el martes la liberación del cooperante estadounidense Alan Gross, arrestado en 2009 en Cuba y condenado a 15 años de cárcel, a cambio de tres agentes cubanos detenidos en 1998 como parte de una red de espionaje cubana, centrada en las actividades contra el gobierno cubano organizadas desde suelo estadounidense por agrupaciones del exilio cubano.

Gross ya está en tanto en Estados Unidos, según medios norteamericanos. Castro confirmó asimismo que los tres agentes restantes de los llamados "Cinco héroes" cubanos ya arribaron a la isla. "Como prometió Fidel (Castro) en julio del 2001 cuando dijo ‘volverán', arribaron hoy a nuestra patria Gerardo (Hernández), Ramón (Labañino) y Antonio (Guerrero)", dijo Castro en una alocución televisada en cadena en La Habana.

Los cubanos recibieron el terremoto de anuncios por cadena de televisión, de boca de Raúl Castro.

Los cubanos recibieron el terremoto de anuncios por cadena de televisión, de boca de Raúl Castro.

Adicionalmente, Castro informó que su Gobierno decidió liberar a una serie de reclusos en los que Washington "había mostrado interés", aunque no especificó ni cuántos son ni de quién se trata, pero medios estadounidenses hablan de 53 presos políticos.

Batería de medidas concretas

Según un comunicado inmediatamente emitido por la Casa Blanca bajo el título de “Trazando un nuevo camino sobre Cuba” (Charting a New Course on Cuba), las medidas más destacadas que se implementarán para restablecer las relaciones diplomáticas entre ambos países son las siguientes:

1. Establecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba.

- Estados Unidos y Cuba volverán a abrir embajadas en las capitales de ambos países y reanudarán las reuniones de alto nivel entre los dos Gobiernos.

- El subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental de Estados Unidos visitará en enero de 2015 La Habana para liderar la delegación de su país en la primera ronda de negociaciones sobre migración entre ambos países.

2. Flexibilización de las restricciones de viaje.

- Se ampliarán los permisos generales de viaje que EE.UU. otorga para viajar a Cuba dentro de las 12 categorías existentes autorizadas en la ley y que incluyen desde visitas familiares, a actividades oficiales del Gobierno estadounidense, pasando por actividades de fundaciones privadas o de instituciones educativas.

3. Envío de remesas a Cuba desde Estados Unidos.

- Aumentará el nivel de envío de dinero permitido de 500 a 2.000 dólares por trimestre para las remesas que reciben los ciudadanos cubanos desde territorio estadounidense. Esta medida excluirá a ciertos funcionarios del Gobierno o del partido comunista.

- Ya no requerirán una licencia específica las remesas de donativos para proyectos humanitarios, apoyo al pueblo cubano y actividades de respaldo al desarrollo de empresas privadas en Cuba.

- Los expedidores de remesas ya no requerirán una licencia específica.

3. Ventas y exportaciones comerciales de bienes y servicios.

- Se expandirán las ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y servicios desde Estados Unidos, con el objetivo de "empoderar al naciente sector privado cubano".

- Los artículos que estarán autorizados para la exportación incluyen ciertos materiales de edificación para la construcción privada residencial, bienes para el uso del sector privado de empresarios cubanos y equipo agrícola para los pequeños agricultores.

4. Autorización para la importación de bienes desde Cuba.

- Los viajeros que vayan a Cuba estarán autorizados a importar bienes valorados en 400 dólares, de los cuales no más de 100 pueden consistir en productos de tabaco y alcohol.

5. Facilitación de las transacciones financieras.

- Las instituciones de Estados Unidos podrán abrir cuentas en instituciones bancarias cubanas para facilitar el procesamiento de transacciones financieras autorizadas.

- Se revisará la definición del término legal "efectivo por adelantado" para especificar qué significa "efectivo antes de la transferencia de un título", lo que proporcionará financiación adicional al comercio autorizado con Cuba.

- Los ciudadanos que viajen a Cuba podrán utilizar tarjetas de crédito y débito de Estados Unidos.

6. Apertura a Internet y equipos de comunicaciones.

- Los proveedores de telecomunicaciones podrán establecer en Cuba los mecanismos necesarios para proporcionar telecomunicaciones comerciales y servicios de Internet, lo que, según la Casa Blanca, mejorará las comunicaciones entre Estados Unidos y Cuba.

- Se permitirá la venta en Cuba de ciertos dispositivos de comunicaciones, como software, hardware así como servicios y artículos relacionados para establecer y actualizar los sistemas vinculados con las comunicaciones.

7. Negociaciones sobre la frontera marítima del Golfo de México.

- Estados Unidos invitará a los Gobiernos de Cuba y México a negociar sobre las fronteras marítimas que los tres países comparten en el Golfo de México.

8. Revisión de Cuba como país patrocinador del terrorismo.

- Obama ha ordenado al secretario de Estado, John Kerry, que inicie de inmediato un proceso para revisar la inclusión de Cuba en la lista de países a los que Estados Unidos considera patrocinadores del terrorismo y que el país pasó a engrosar en 1982.

- En seis meses, la Secretaría de Estado proporcionará al presidente un informe sobre la implicación de Cuba en actividades de apoyo al terrorismo internacional.

9. Participación de Obama en la Cumbre de las Américas 2015.

- Obama participará en la Cumbre de las Américas que se celebrará en Panamá en abril de 2015 y a la que también confirmó su asistencia Cuba. Estados Unidos quiere convertir los derechos humanos y la democracia en los principales temas de conversación.

RML (dpa, reuters, efe)