¿Cuándo emigramos a Marte? | Ciencia y Ecología | DW | 10.08.2012
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Ciencia y Ecología

¿Cuándo emigramos a Marte?

En el mundo del cine, los humanos vienen habitando otros planetas desde hace años; en el de la ciencia, eso sigue siendo un sueño. DW consultó a un experto: ¿llegaremos algún día a caminar sobre la superficie de Marte?

El 6 de agosto, tras un viaje de ocho meses, un robot de la agencia estadounidense del espacio y la aeronáutica, NASA, volvió a descender exitosamente sobre la superficie de Marte. El objetivo del vehículo explorador Curiosity es obtener mayor información sobre su corteza para propiciar, algún día, el envío de una misión tripulada a ese planeta. Deutsche Welle habló sobre este tema con el ingeniero Johann-Dietrich Wörner, directivo del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), una de las instituciones involucradas en el proyecto Curiosity.

Deutsche Welle: ¿Cuándo podremos construir las primeras casas en Marte y emigrar a ese planeta?

Deutschland Raumfahrt DLR Johann-Dietrich Wörner

Johann-Dietrich Wörner, directivo del Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

Johann-Dietrich Wörner: En este momento, la idea de emigrar a Marte no tiene nada de gracioso: las condiciones que presenta el planeta no favorecerían la supervivencia de la raza humana. En el mejor de los casos, nos veríamos obligados a usar trajes espaciales y a depender de los suministros que llegan de la Tierra todo el tiempo.

Desde hace más de cincuenta años estamos invirtiendo mucho dinero en el envío de sondas y robots para que analicen el planeta Marte. ¿Dónde están los éxitos de estos proyectos astronáuticos?

Cada una de las sondas enviadas a Marte ha tenido propósitos específicos. Por ejemplo, desarrollar tecnología para descender suavemente sobre su superficie e inspeccionarla con precisión. En el caso más reciente, Curiosity permitirá medir por primera vez la intensidad con que los rayos solares llegan a la superficie del planeta.

Eso tiene mucha importancia para determinar si puede existir vida en Marte o no; la energía solar puede hacer que la vida prospere y evolucione, estimulando las mutaciones celulares, pero también puede extinguirla. Para cumplir su cometido, Curiosity está armado con sensores nuevos, en cuyo diseño han participado investigadores alemanes.

NASA Marsmission Modell

Curiosity medirá por primera vez la intensidad con que los rayos solares llegan a la superficie de Marte.

Las próximas misiones a Marte ya están siendo planificadas. ¿Qué sueños tiene la aeronáutica de cara al “planeta rojo”?

Entender mejor al planeta, cómo está constituido, qué se esconde bajo su corteza. Y es que, si de conseguir alguna forma de vida en Marte se trata, hay que buscarla en sus profundidades. Las probabilidades apuntan a que no estamos solos en el universo. Si encontramos vida en Marte, ese será un hallazgo que le dará un gran impulso a nuestro trabajo.

¿Cuándo cree usted que se pueda enviar una misión tripulada a Marte?

Hay distintas estimaciones. La mayoría de ellas apunta a que nuestros astronautas dejarán sus huellas en la superficie del planeta por primera vez entre los años 2030 y 2040. Eso sí, de aquí a allá hay mucho trabajo que hacer para que eso sea posible. De momento carecemos de la tecnología necesaria para llevar a un ser humano a Marte y traerlo de vuelta.

Autores: Nicole Scherschun / Evan Romero-Castillo

Editor: Pablo Kummetz

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