Costos de la demencia superarán el 1% del Producto Interno Bruto global | Europa | DW | 21.09.2010
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Europa

Costos de la demencia superarán el 1% del Producto Interno Bruto global

Los costos mundiales de la demencia serán de 604.000 millones de dólares en el 2010, lo que equivale a más del 1 por ciento del Producto Interno Bruto global, y la cifra trepará a medida que se triplique el número de personas con la dolencia para el 2050, indicó un informe.

Para mostrar la escala del problema, un reporte de la entidad Alzheimer's Disease International (ADI) señaló que si los costos de tratar a los 35,6 millones de pacientes con la enfermedad y otras demencias se ven como un país, sería la economía número 18 del mundo, entre Turquía e Indonesia. "Los gobiernos del mundo están muy mal preparados para los problemas sociales y económicos que causará la enfermedad", dijo Daisy Acosta, presidenta de ADI, que describió la demencia como "la crisis sanitaria y social más importante del siglo XXI".

El informe de Martin Prince, del Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres y Anders Wimo del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, combinó los datos globales más actualizados sobre prevalencia de demencia con otros estudios de Latinoamérica, India y China.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, una enfermedad neurodegenerativa que afecta la memoria, el pensamiento, la conducta y la capacidad de manejarse en la vida diaria. "El Alzheimer no es envejecimiento normal. No es simplemente una pérdida de memoria leve. Es una enfermedad progresiva, degenerativa (...) en la que un factor de alto riesgo es la edad. A medida que se extiende (la vida), vamos a ver drásticos aumentos en (los casos de) Alzheimer", dijo Harry Johns, presidente de la Asociación Alzheimer (AA) de Chicago.

ADI prevé que mientras la población envejece, los casos de demencia casi se duplicarán en 20 años, a unos 66 millones de personas en el 2030, hasta llegar a 115 millones en el 2050, con la mayor parte del aumento en las naciones más pobres. Los países de bajos ingresos actualmente representan menos

del 1 por ciento del total de los costos mundiales, indicó el informe, pero tienen el 14 por ciento de los casos de demencia, mientras que las naciones de ingresos medios representan el 10 por ciento de los costos y el 40 por ciento de la prevalencia.

En comparación, los países ricos representan el 89 por ciento de los costos y el 46 por ciento de los casos. Alrededor del 70 por ciento de los costos globales hoy en día se concentran en dos regiones: Europa occidental y Norteamérica. Pese a décadas de investigación sobre el Alzheimer, los científicos aún no logran desarrollar medicamentos que puedan detener o revertir esta enfermedad que afecta duramente al cerebro. dpa

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