Ciegos recuperan la visión con un chip | Ciencia y Ecología | DW | 15.03.2007
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Ciencia y Ecología

Ciegos recuperan la visión con un chip

Investigadores alemanes desarrollaron un chip que tras ser implantando en la retina ayuda a recuperar parte de la visión. Aunque apenas se trata de un ensayo, los resultados son esperanzadores.

Ojos que no ven...

Ojos que no ven...

Aunque hasta ahora se trate sólo de “impresiones visuales”, los investigadores alemanes expresan absoluto optimismo con los resultados obtenidos tras la implantación de un chip que permite a pacientes que habían perdido la vista, recuperar parte de ella. En efecto, médicos de la Clínica Universitaria de Tübingen lograron recuperar parcialmente la visión de pacientes que habían quedado ciegos.

Los pacientes tratados por el equipo dirigido por el profesor Eberhart Zrenner, director del Instituto de Investigaciones Oftalmológicas de la Clínica Universitaria de Tübingen pueden ahora ver “fuentes de luz”, como lámparas o ventanas.

Otros pacientes también tratados lograron incluso reconocer objetos claros ubicados en fondos oscuros. En total, el grupo de médicos bajo Zrenner ha intervenido quirúrgicamente a siete pacientes. Durante la operación se les implanta en la retina un chip que asume las funciones de las células muertas. El chip se encarga entonces de convertir en impulsos eléctricos la luz que recibe.

Sólo para pacientes que antes podían ver

A pesar del optimismo, el investigador advierte que no hay que esperar aún demasiado de dicho estudio piloto. Sobre todo porque las personas que se beneficiarían serían sólo aquellas que alguna vez fueron videntes y cuyos nervios oculares y las correspondientes zonas cerebrales se encuentran en buen estado.

Christian Ohrloff, vocero de la Sociedad alemana de Oftalmología, recordó que en Alemania hay varios grupos de científicos trabajando sobre cómo ayudarle a recuperar la visión a los millones de personas ciegas que hay en el mundo.

Poco tamaño, mucho valor

El principio de conectar tejido biológico con tecnología de información es también un impulso valioso para la recuperación del oído o del movimiento, en caso de lesiones vertebrales.

En el estudio adelantado en Tübingen, y considerado como “pionero en el mundo”, también toman parte investigadores de Regensburgo y Stuttgart. El chip fue desarrollado por Retina Implant, una empresa fundada por el mismo establecimiento universitario.

El chip ocular tiene diminutas dimensiones de 3 por 3 milímetros, algo así como el tamaño de un grano de arroz. No así su precio, pues cada chip cuesta unos 25.000 euros.

Dos millones de ciegos en Alemania

En Alemania viven unos dos millones de personas que por diversas enfermedades, han perdido la vista. Los síntomas de una ceguera pueden empezar con simples dificultades de la visión, dice la Fundación de Autoayuda Pro Retina.

Una de las más frecuentes causas de ceguera en edad adulta es la retinitis pigmentosa. Realmente un grupo de enfermedades que conducen a la destrucción de la retina. Se calcula que en Alemania unas 30.000 personas sufren de dicho mal.

Otras enfermedades afectan, por su parte, la mácula, el órgano central de la visión. Los afectados pueden ver un reloj, pero son incapaces de reconocer la hora, o ven a una persona y no distinguen sus rasgos.

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