China y su ímpetu empresarial en América Latina: ¿beneficio o amenaza? | Las noticias y análisis más importantes en América Latina | DW | 10.12.2019
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América Latina

China y su ímpetu empresarial en América Latina: ¿beneficio o amenaza?

Entre estos 9 y 11 de noviembre tiene lugar en Panamá la XIII Cumbre Empresarial China-LAC. Si bien es cierto que China ha reforzado su presencia en América Latina, los latinoamericanos han aprendido a aprovecharla.

Cumbre China-CELAC en Pekín. (Archivo).

Cumbre China-CELAC en Pekín. (Archivo).

Con esta plataforma China busca "promover la cooperación económico-comercial entre China y América Latina y el Caribe (LAC)”. Las anteriores ediciones se han realizado en China, Chile, Colombia, Perú, Costa Rica, México y Uruguay. La cumbre se enfoca en las tendencias del desarrollo económico y comercial. 

El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, sorprendió recientemente con su visita a China como "figura importante a nivel mundial”, según Pekín; pero aún más por haber recibido "una gigantesca cooperación no reembolsable”, como reportó DW. Bukele detalló en un trino que el regalo de su homólogo chino, Xi Jinping, "se usará en la construcción de un nuevo estadio nacional de fútbol, una nueva biblioteca nacional, una planta potabilizadora de agua y otros proyectos".

¿Hasta dónde llega el ímpetu empresarial chino en América Latina?

"No es nuevo que China tenga buenas relaciones comerciales con casi todos los países de la región. Pero tiene lazos más fuertes con aquellos que exportan materias primas a ese país asiático, como Chile, Ecuador, Perú, Brasil y Argentina”, dice a DW Margaret Myers, directora para Asia y América Latina del think tank Diálogo Interamericano, con sede en Washington.

La magnitud de la actividad china en la construcción de infraestructura en América Latina y el Caribe es cada vez más considerable. Según estudios de Diálogo Interamericano, hasta 2019 "compañías y bancos chinos han demostrado interés en aproximadamente 150 proyectos de infraestructura de transporte y han entregado buena parte de los mismos".

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El intercambio comercial entre América Latina y China ha cambiado: "Los latinoamericanos pasaron de comprarle a China juguetes de plástico a adquirir ferrocarriles, buses, redes de telecomunicaciones y alta tecnología para puertos para mejorar su infraestructura”, agrega Myers, antes analista del ministerio de Defensa de Estados Unidos. Este es un desarrollo que China ha impulsado con su expansión de la "Iniciativa de la Franja y la Ruta” a Latinoamérica.

Según Margaret Myers, "la nueva estrategia de China para América Latina, que ya lleva tres años en ejecución, va más allá de ver la región como socio comercial, y apunta a un nuevo concepto de gobernanza económica mundial, porque Pekín cree que falta acomodarse más a las necesidades e intereses del sur”.

Unas intenciones que "preocupan a Washington”, apunta la analista del liderazgo chino, pero que es algo con lo que "los latinoamericanos han tenido que buscar el fino equilibrio porque quieren mantener buenas relaciones tanto con Estados Unidos como con China”. Una muestra de ello es que, si bien la disputa arancelaria entre estos dos ha afectado el valor de la moneda en algunas economías, "países como México se han beneficiado acogiendo a empresas que temen el cierre de fronteras o más restricciones en EE.UU”, señala la experta.

Xi Jinping visita a Maduro en el Palacio Miraflores de Caracas, el 20 de julio de 2014

Xi Jinping visita a Maduro en el Palacio Miraflores de Caracas, el 20 de julio de 2014

Los préstamos de China, ¿una trampa?

Desde 2005, el Banco de Desarrollo y el de Exportación e Importación de China han otorgado más de $ 141 mil millones en préstamos a países de América Latina y el Caribe (ALC) y empresas estatales. ¿A qué están dispuestos algunos países latinoamericanos para recibir los créditos baratos de China? ¿Existe el riesgo de que los latinoamericanos caigan en la ‘trampa de la deuda' con China, como le ha sucedido a varios países africanos?

"En los últimos tres años, China no ha concedido casi ningún alto préstamo de bancos estatales a la región”, apunta la directora para Asía y América Latina de Diálogo Interamericano, quien no ve en la región el riesgo de una "trampa china” de la que se habla en África, y precisa que "de países que han recibido préstamos de China, como Ecuador, Argentina y Brasil, Venezuela es el único que tiene un problema”.

Pero incluso Venezuela estaría manejando la situación: "A pesar del préstamo de unos 67 mil millones de dólares que Pekín le ha prestado al régimen de Chávez y Maduro desde 2007, Venezuela no debe ahora sino 20 mil millones de dólares, pagando la deuda en petróleo”.

Planta Texaco de extracción de petróleo en la selva amazónica del Ecuador.

Planta Texaco de extracción de petróleo en la selva amazónica del Ecuador.

¿Alcanza el brazo de Pekín hasta el Amazonas?

Justamente un informe desde la COP25 en Madrid dice que en Perú y Ecuador existirían planes para expandir la perforación petrolera en el Amazonas, según BBC News, este 10 de diciembre. Indígenas instan a una "moratoria" para detener la extracción de unos cinco mil millones de barriles, agrega el reporte.

En ese contexto, "Ecuador abandonaría la OPEC en 2020 para poder aumentar la cuota de extracción de crudo, presuntamente presionado por China para que pague su deuda con Pekín, de unos 14 mil millones de dólares”, dijo a BBC Kevin Koenig, de Amazon Watch, autor del informe. "Es correcto que Ecuador cubre la deuda con China con petróleo, pero no estoy segura de que Pekín tenga consejeros en Quito diciéndole al presidente Lenin Moreno que tiene que abandonar la OPEC”, responde Margaret Myers, y concluye que "cada país con obligaciones adquiridas define autónomamente cómo cumplirlas”. "La realidad", concluye la analista, "es, en todo caso, que en América Latina hay países cuyas economías dependen cada vez más de China”.

(cp)

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