Casi 1.000 millones de hambrientos | El Mundo | DW | 17.10.2008
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El Mundo

Casi 1.000 millones de hambrientos

El Día Mundial de la Alimentación y el Día internacional contra la Erradicación de la Pobreza han hecho reflotar el tema de la crisis alimentaria que ha sido ensombrecido por la crisis financiera mundial.

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"La agricultura debe volver a ser prioridad en las agendas políticas"

Según un informe del Banco Mundial, los altos precios de la comida y los combustibles incrementarán el número de personas que sufren desnutrición en el mundo en 44 millones este año hasta alcanzar un total de 967 millones. Por su parte, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) corrigió su cálculo de personas que sufren hambre en el mundo: no son 850 millones sino 923 millones los que viven en la miseria.

"Los medios han destacado la crisis financiera en detrimento de la crisis alimentaria", dijo Jacques Diouf, director de la FAO con sede en Roma. Incluso los ciudadanos de economías sólidas han sido afectados por los altos precios de los alimentos y la crisis financiera asevera Josette Sheeran del Programa Mundial de Alimentos reconociendo que “para aquellos que viven con menos de un dólar por día, es cuestión de vida o muerte".

UN-Millenniumsziele zentrale deutsche STAND UP-Aktion im Sony Center Berlin 17. Oktober 2007

Stand up: Campaña de Naciones Unidas para crear conciencia acerca de los Objetivos del Milenio

Quizá debido precisamente a que la crisis ha golpeado fuerte, también entre la población del llamado primer mundo crece paulatinamente la conciencia de que la lucha contra el hambre es urgente. En Alemania, por ejemplo, una encuesta de opinión publicada con motivo de estas jornadas internacionales revela que el tema del desarrollo y la lucha por la erradicación del hambre y la pobreza gana importancia. Esto se traduce en que, según la encuesta, buena parte de la población joven daría su voto a un partido que luchara contra la pobreza. En cuanto a los Objetivos del Milenio –“reducir a la mitad la pobreza del mundo hasta el año 2015”, el más ambicioso- el 50 por ciento declara haber escuchado al respecto, pero sólo un 10 por ciento sabe de qué se trata.

Gravísima situación en África

Según la ONU, la situación sigue siendo especialmente dramática en África, sobre todo en los países al sur del Sahara, que son los que más sufren las consecuencias del cambio climático. El drástico aumento de la población en muchos países en desarrollo –los 80 millones de habitantes de Etiopía podrían llegar a ser 180 en 2050- hace la situación aún más dramática.En Somalia, los precios del trigo subieron en un 300 por ciento hasta abril de este año; los precios del maíz en incrementaron entre un 40 y 65 por ciento.

Críticas multilaterales

Quienes demandan medidas más urgentes cuestionaron por qué los países más ricos del mundo no muestran la misma urgencia para salvar a las personas de la hambruna que para rescatar a los bancos de la crisis. "Mi posición es que la crisis financiera es muy seria y merece una atención urgente, pero también lo es el problema del hambre y millones probablemente van a morir. ¿Es eso menos urgente?", plantea el ex secretario general de la ONU, Kofi Annan.

¿Si son capaces de levantar fondos para el sistema bancario, por qué no se encuentra la manera de reducir la pobreza en el mundo?, se preguntan muchos. "Es impresionante que la comunidad internacional haya fallado a la hora de organizarse para responder de forma adecuada" a la crisis alimentaria y de la energía”, expresó Bárbara Stocking, directiva de Oxfam. Según el Papa Benedicto XVI la responsabilidad del hambre recae en la especulación ilimitada en los mercados, parcialmente culpada por los altos precios de los alimentos y los combustibles. "Pero se debe también al egoísmo de los más ricos del mundo y la mala distribución de los recursos", puntualizó.

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