Bruselas: la Unión Europea quiere proteger mejor a los denunciantes | Europa | DW | 23.04.2018
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Europa

Bruselas: la Unión Europea quiere proteger mejor a los denunciantes

Desde los Papeles de Panamá hasta Cambridge Analytica, los denunciantes destapan cada vez más escándalos. La Comisión Europea presenta un plan para protegerlos de mejor forma en Europa contra represalias.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Frans Timmermans, no puede alabarlos demasiado: se trata de los denunciantes (whistleblowers), los mismos que en los últimos años han destapado una serie de escándalos que sacudieron Europa, como los acuerdos fiscales de "Luxleaks", evasión fiscal (Papeles de Panamá), manipulación de gases ("Diéselgate") y, más recientemente, mal uso de datos por parte de Cambridge Analytica. "Si las personas con conocimiento tienen el coraje para divulgar información sobre una situación injusta, debemos protegerlas mejor", dice el comisionado de la UE. "Muchos escándalos nunca habrían salido a la luz si estas personas no hubieran tenido las agallas de alzar la voz". Timmermans elogia abiertamente la importancia para la democracia que tienen quienes denuncian estos delitos.

Trámite oficial para los denunciantes

En primer lugar, la Comisión quiere ampliar el círculo de personas susceptibles de protección. No sólo quienes son empleados de una agencia gubernamental o de una empresa privada pueden ser denunciantes. "Por ejemplo, cualquiera que llame la atención sobre la mala administración y las violaciones no debería tener miedo a las represalias de su empleador", dice Timmermans. Por lo tanto, la carga de la prueba se revierte y se transfiere a la empresa o a la autoridad. "Nadie debe temer perder su trabajo" o ir a la corte, como en el caso del informante de Luxleaks, Antoine Deltour, que fue condenado en primera instancia, y solo después de varios años de maratónicos procesos un tribunal superior de Luxemburgo revocó la sentencia.

Antoine Deltour fue sentenciado en primera instancia en el caso LuxLeaks.

Antoine Deltour fue sentenciado en primera instancia en el caso LuxLeaks.

Sin embargo, los denunciantes deberán hacer un camino oficial: cualquier compañía con más de 50 empleados o que reporte 10 millones de euros en ventas anuales debe crear un sistema de reporte interno que, entre otras cosas, proteja la identidad del denunciante. Si la dirección de la empresa está involucrada en el potencial escándalo, el denunciante también debería dirigirse directamente a un organismo gubernamental. Sólo cuando estas dos alternativas fallen, el camino debe ser recurrir a la prensa o dar a conocer el caso directamente al público. Esto se aplica también a todas las indicaciones de peligro en los alimentos u otros males que ponen en peligro la salud.

Al formalizar la "denuncia de irregularidades", la Comisión quiere evitar cualquier escándalo que implique a empresas. Sin embargo, en la práctica, todos los principales casos de abusos o infracción legal mencionados se publicaron por primera vez a través de los medios, y la presión para actuar sobre estos gobiernos y empresas sólo surgió gracias a estas publicaciones.

Además, la Comisión Europea está elaborando una lista de áreas de interés público donde debería tener lugar la protección de los denunciantes, incluido el medio ambiente, la seguridad de los productos, la salud, los impuestos y la contratación pública. La protección, sin embargo, sólo se refiere a la legislación de la UE y a los reglamentos nacionales relacionados.

¿Puede la protección al denunciante ayudar a los periodistas de investigación?

¿Puede la protección al denunciante ayudar a los periodistas de investigación?

Mejor protección para el periodismo de investigación

Como subproducto, el plan también tiene como objetivo proporcionar una mejor protección de la fuente, algo que beneficiaría directamente a los periodistas que pudieran temer las consecuencias de hacer bien su trabajo. "Se lo debemos a los periodistas que han perdido sus vidas debido a que investigan demasiado profundo", dice la comisionada de Justicia de la UE, Vera Jourova, refiriéndose a los periodistas Daphne Caruana Galizia, de Malta, y Jan Kuciak en Eslovaquia.

Con respecto a Malta, la Comisión ahora amenaza con intervenir en caso de que las denuncias de lavado de dinero contra los ministros o las dudas sobre el Estado de Derecho se confirmen. "Si surge algo que justifique nuestra intervención, no rehuiremos nuestra responsabilidad", dice el vicepresidente Timmermans. En el marco del llamado "Proyecto Daphne", numerosos periodistas de varios países de la UE trabajan para investigar los antecedentes del asesinato de la periodista maltesa y las acusaciones de corrupción masiva contra los políticos de Malta.

En el caso del periodista Jan Kuciak, que fue asesinado en Eslovaquia, fiscales europeos e italianos están trabajando con las autoridades locales para investigar el crimen del reportero. Hasta el momento, la evidencia indica que es probable que el fraude masivo de subsidios agrícolas de la UE juegue un papel, en el que se dice que está involucrada la N'Drangheta italiana (organización criminal calabresa). Aquí, la Comisión de la UE está llamada a explorar mejor sus opciones legales.

Autora: Barbara Wessel (MN/VT)

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