Berlín, imán de fundaciones y filantropía | Alemania Hoy | DW | 31.08.2018
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Alemania Hoy

Berlín, imán de fundaciones y filantropía

La capital alemana puede alegrarse de tener nuevos habitantes: varias fundaciones importantes pronto tendrán ahí su sede. Algunas huyen de otras localidades. Otras buscan cercanía al mundo político.

La lista de las fundaciones que tienen su sede en Berlín es larga. El Senado local registra unas 939 instituciones de este tipo en la capital alemana. Pero, en comparación con otras ciudades de Alemania, la cifra no es tan impresionante: Berlín ocupa el lugar 51, afirma la Asociación Federal de Fundaciones Alemanas. La mayoría de las fundaciones se ubica en ciudades del oeste de Alemania; por ejemplo, en Hamburgo, Múnich o Fráncfort del Meno. Es decir, donde se concentra el dinero y las grandes empresas tienen su sede central. Sin dinero no hay fundaciones.

Por definición, y en resumen, las fundaciones tienen un propósito: poner a disposición parte de un patrimonio personal para fines de bien común como el trabajo social, la cultura o la educación. Como sede, Berlín avanza de un modo muy particular.

Auge y más auge

La capital alemana tiene la fama de ser la ciudad más internacional del país. En su zona central se escucha a veces más conversaciones en inglés que en alemán, debido a que coinciden personas de tantos países distintos, que de otra forma no podrían comunicarse. No solo se trata de turistas, sino de muchos neo-berlineses. Entre tanto, el flujo de migrantes provenientes de otros países crece en Berlín más que en otras regiones alemanas. La "euforia por Berlín", conocida internacionalmente, mantiene su fuerza.

Este auge comenzó con la caída del Muro. Siguieron los salvajes años 90, que ya pueden recordarse en un museo específico en esa capital. "Pobre pero sexy" era el lema inoficial de la ciudad. Desde hace un par de años, las empresas "start-ups" cambian el panorama berlinés. A ellas se agregan las instituciones del gobierno federal, así como organizaciones de cabildeo y asociaciones distintas. Las tasas de crecimiento y los subsidios fiscales contradicen la imagen de supuesta pobreza, en comparación con el resto de Alemania.

La fundación de George Soros se mudará de Budapest a Berlín.

La fundación de George Soros se mudará de Budapest a Berlín.

Huída de Budapest

Contribuye a la internacionalización de Berlín el hecho de que importantes fundaciones internacionales han encontrado ahí su futuro. La Open Society Fundation, fundada por George Soros, trasladará su sede principal a la capital alemana. Ahí trabajarán cerca de 150 personas y se convertirá así en la fundación de mayor presencia en Berlín. Muchos de estos trabajadores se mudarán desde Budapest a causa de las nuevas leyes que rigen la actividad de las fundaciones en Hungría. Las nuevas disposiciones hicieron prácticamente imposible el trabajo de tales instituciones. La oficina de Budapest cierra sus puertas al acabar agosto.

Los primeros empleados de Open Society ya trabajan en Berlín, en la famosa Postdamer Platz. "Queremos integrarnos pronto con otras fundaciones, ONGs, activistas y 'think tanks' ", dijo el director regional de OSF, Jordi Vaquer, en una entrevista. Para el célebre multimillonario estadounidense Soros, no es la primera aproximación a Berlín. Desde el año pasado, él participa en el establecimiento del Instituto Europeo Romaní para el Arte y la Cultura.

Sede "ideal"

Berlín tendrá más habitantes de relevancia internacional. Este otoño, la fundación privada más grande del mundo abrirá una segunda sede europea en la capital alemana (la otra está en Londres). La Fundación Bill y Melinda Gates lucha contra enfermedades como la malaria, así como contra la pobreza mundial. La institución no es un aliado desconocido en Berlín. Desde hace años, la Fundación Bill y Melinda Gates colabora con el Ministerio Alemán de Ayuda al Desarrollo.

Bill Gates (izq.) durante una reunión con Angela Merkel en 2014

Bill Gates (izq.) durante una reunión con Angela Merkel en 2014

Por eso, la capital alemana es "ideal" como sede de una filial, afirma la directora para Europa, Anja Langenbucher. Después de todo, Alemania "es el segundo mayor donante de ayuda al desarrollo y promotor de la salud global", dice.

La segunda fundación con más fondos en todo el mundo, con recursos por 13.400 millones de libras, abrirá este mismo año una sede berlinesa. La Wellcome Trust promueve sobre todo la investigación médica. Un grupo de colaboradores tendrá la tarea de "desarrollar alianzas estratégicas en Alemania", según señala un comunicado de prensa. La fundación basa la apertura de su nueva filial alemana en el hecho de que "durante sus presidencias del G-7 y el G-20, Alemania promovió pasos significativos en la lucha contra las epidemias globales."

Más que un inicio

Parece que la tendencia incluirá también a las fundaciones tradicionales de Alemania. La empresa de medios más grande del país, la Bertelsmann AG, abrirá a finales de año una nueva sede con 40 empleados, muy cerca del Ministerio de Asuntos Exteriores, en Berlín. Sin embargo, la central de Bertelsmann se mantendrá en Gütersloh.

Expertos estiman que otras fundaciones alemanas seguirán estos pasos hacia la capital. Favorece esta tendencia la imagen internacional alemana. Los acontecimientos políticos en otras latitudes (no solo en Hungría) otorgan atractivo a una Alemania que en el mundo es vista como un país abierto y liberal.

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