Atalanta: controvertida lucha contra piratas | El Mundo | DW | 30.12.2011
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El Mundo

Atalanta: controvertida lucha contra piratas

Desde hace tres años, la Unión Europea protege a barcos en el Cuerno de África a través de la misión Atalanta. La iniciativa se limita a la vigilancia marítima, pero esto pronto podría cambiar.

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Marino europeo vigila las costas de Somalia. (Archivo)

La misión contra los crímenes cometidos por piratas en aguas del Cuerno de África podría ampliarse dentro de poco. Soldados europeos de la misión Atalanta podrían combatir a los piratas no sólo en altamar, sino también en tierra firme. Según un informe del Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ), un comité especial de la misión europea ya recibió el encargo de adecuar su plan de operaciones a fin de extender su radio de acción.

El proyecto se centra en la posibilidad de combatir centros logísticos de los piratas en las costas somalíes. Se pretende que helicópteros salidos de buques de guerra se dirijan a muelles donde se hallen navíos al servicio de la piratería, y los destruyan.

Planes no confirmados

Hasta ahora, las acciones de la misión Atalanta se limitan a brindar seguridad para los envíos por mar de ayuda humanitaria, así como a proteger a las embarcaciones comerciales de ataques a cargo de piratas. En las aguas de Somalia ocurrieron en 2011 175 incidentes violentos. En 2009 al cifra fue de 117, mientras que en 2010 se registraron 127 ataques.

Sin embargo, también se ha incrementado el número de abordajes o secuestros de buques que han sido evitados: en 2010 fueron 47, mientras que en 2011 se registraron al 30 de diciembre sólo 25. En 26 ocasiones se pudo evitar de antemano que los piratas entraran en acción.

El mandato vigente hasta finales de 2012 prevé solamente que soldados inspeccionen navíos; en casos de fundada sospecha se pueden realizar detenciones o incluso se puede utilizar la acción militar para detener la acción de bandas de piratas. También se contempla la observación desde aviones de combate.

Deutsches Marineschiff Bayern unterwegs nach Afrika

Navío alemán zarpa rumbo a Somalia. (Archivo)

¿Ataques aéreos?

Actualmente, la marina alemana está presente en el Cuerno de África con la fragata Lübeck, que transporta a 270 soldados europeos. De acuerdo con el FAZ, a principios de 2012 podría incorporarse además el navío Berlín, que es más grande y podría permitir la utilización de helicópteros Sea King. Esto facilitaría la realización de operativos en tierra firme.

No obstante, los planes mencionados por el periódico alemán también han sido recibidos con críticas. “Es verdad que la piratería sólo puede ser vencida desde la misma Somalia. Pero para ello se necesitaría un gobierno local relativamente estable. Por el momento, me parece que combatir en tierra a los piratas de ese país sería una aventura poco seria, tanto política como operativamente”, afirmó el portavoz del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD) en materia de seguridad, Rainer Arnold.

El especialista considera que ampliar las atribuciones de la misión Atalanta conlleva un riesgo demasiado grande. En cualquier caso, la ampliación del mandato de la misión europea requeriría la aprobación del Bundestag.

Otros obstáculos

Además de la aprobación parlamentaria en Alemania, para combatir a los piratas en territorio somalí se necesitaría la autorización del gobierno local, que funge de manera interina. Por lo demás, la seguridad en Mogadiscio, la capital somalí, está a cargo de soldados de la Unión Africana.

En Somalia no existe una guardia costera, hecho del cual sacan provecho los piratas. En la misión Atalanta participan 26 países, cuatro de los cuales (Noruega, Croacia, Ucrania y Montenegro) no son miembros de la Unión Europea.También vigilan las costas de Somalia fuerzas de la OTAN, así como de Rusia, India, China y Japón.

Autor: Daniel Scheschkewitz/Enrique López

Editor: José Ospina-Valencia

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