Astrónomos detectan desconocidas señales de radio desde centro de la Vía Láctea | Ciencia y Ecología | DW | 13.10.2021
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Astronomía

Astrónomos detectan desconocidas señales de radio desde centro de la Vía Láctea

Los científicos lograron captar la misteriosa señal seis veces entre enero y septiembre de 2020, y luego el 7 de febrero de este año. Los expertos no han podido determinar el origen de este fenómeno.

Las señales fueron capturadas por el radiotelescopio del Observatorio de Radioastronomía de Murchison en Australia.

Las señales fueron capturadas por el radiotelescopio del Observatorio de Radioastronomía de Murchison en Australia.

Un grupo de astrónomos detectó señales de radio inusitadas que provienen en la dirección del centro de la Vía Láctea y no corresponden a alguna pauta conocida de fuente de radio, según un artículo que publica este martes (12.10.2021) la revista especializada Astrophysical Journal.

"Nunca habíamos visto algo así. La propiedad más extraña de esta señal nueva es que tiene una polarización muy alta", indicó Ziteng Wang, autor principal del artículo y estudiante en la Escuela de Física de la Universidad de Sydney, en Australia.

Esto significa, según el artículo, que su luz oscila "solo en una dirección pero esa dirección rota con el tiempo" y que "el brillo del objeto también varía sustancialmente, por un factor de 100, y la señal se enciende y se apaga al parecer al azar", agregó la publicación.

¿Una nueva clase de objetos en el espacio?

El nombre técnico dado a las ondas es ASKAP J173608.2-321635, y la señal se detectó seis veces entre enero y septiembre de 2020 y luego reapareció el 7 de febrero de este año.

"ASKAP J173608.2-321635 puede representar parte de una nueva clase de objetos que se están descubriendo a través de estudios de imágenes de radio", agregó Wang.

¿Qué podría producir este fenómeno?

El centro de rotación de la galaxia alberga un agujero negro de gran magnitud en su centro, y en la región hay densas aglomeraciones enormes de estrellas que incluyen gigantes rojas, super gigantes, gases extremadamente calientes y fuentes abundantes de señales de radio.

Muchos tipos de estrellas emiten luces variables en toda la gama del espectro electromagnético, y con los avances en radioastronomía el estudio de objetos variables o transitorios es un campo extenso para el estudio del universo.

"En principio pensamos que podría ser una púlsar -un tipo de estrella muerta muy densa y que rota- o también un tipo de estrella que emite enormes llamaradas solares", señaló Wang.

El equipo internacional, del cual Wang forma parte, incluye científicos de Australia, España, Alemania, Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica y Francia, descubrió el objeto mediante el radiotelescopio llamado Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), ubicado en el este de Australia.

JU (efe, sciencealert.com, sydney.edu.au, iopscience.iop.org)

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