Alerta en Panamá ante posible brote de hongo letal para el banano en Colombia | América Latina | DW | 16.07.2019
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América Latina

Alerta en Panamá ante posible brote de hongo letal para el banano en Colombia

El país prohíbe de "manera rotunda" el ingreso al país de cualquier material vegetal que pudiera estar contaminado del hongo detectado en el área colombiana de La Guajira.

El ministro panameño de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama, dijo este lunes (15.07.2019) a los periodistas que se ha declarado una "alerta sanitaria" como medida de prevención para evitar el ingreso al país de todo material vegetal que pueda estar contaminado por el hongo Fusarium Oxysporum, que ataca los cultivos de banano y plátano, detectado en el área de La Guajira en Colombia.

Se reforzará el control de cuarentena en aeropuertos, puertos y fronteras como parte de las medidas inmediatas del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), indicó en una declaración pública la entidad agropecuaria. El hongo afectaría a todos los productores de banano y plátano, a las familias que se benefician directamente de esta actividad, a la economía nacional y a una "fuente de alimentación como lo es el plátano, segundo alimento más importante después del arroz", advirtió el MIDA.

Colombia, el sexto exportador mundial de banano, identificó el posible brote del hongo en una finca próxima a la frontera con Venezuela que ya fue declarada en cuarentena previamente. "Lo que estamos haciendo es contener la (posible) presencia del hongo en esos predios, controlando la movilización, fumigando y desinfectando y de esa manera evitando que llegue al resto del territorio nacional", dijo hoy el ministro de Agricultura Andrés Valencia en un evento en Bogotá.

El gobierno colombiano envió a Europa muestras de los cultivos infectados para establecer si se trata de esta plaga, indicó Deyanira Barrero, gerente del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA). "Nosotros estamos esperando los resultados de este laboratorio de Holanda para la primera semana de agosto", dijo la funcionaria. Además, investigan si el hongo pudo ser introducido por trabajadores venidos desde Venezuela, donde según el gobierno no hay información sobre controles fitosanitarios en medio de la severa crisis que golpea a ese país. "La migración con Venezuela ha traído varias dificultades desde el punto de vista sanitario y fitosanitario", agregó Valencia, recordando el caso de la fiebre aftosa que afectó ganado proveniente de ese país en 2018.

Pilz Fusarium Oxysporum (picture-alliance/dpa/K.-D. Gabbert)

Imagen de un cultivo de laboratorio del hongo Fusarium Oxysporum.

Panamá como territorio está libre de este hongo y la primera acción directa es la prevención por lo que serán muy cuidadosos en los puntos de entradas, ya que incluso puede ser transportado en los zapatos, de acuerdo con la información oficial. En Panamá se han realizado dos simulacros de la enfermedad, uno en 2018 en la provincia occidental de Chiriquí, y este año en la de Bocas del Toro, ambas limítrofes con Costa Rica, acciones respaldadas por empresas dedicadas al cultivo de plátano y banano.

El Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Oirsa) advirtió este domingo en El Salvador de la presencia de la plaga marchitez causada por el hongo Fusarium oxysporum, en plátanos y bananos y pidió a sus Estados miembros -México, Centroamérica y República Dominicana- aumentar los controles para prevenir la propagación.

En Colombia, las autoridades sanitarias pusieron en cuarentena cuatro fincas del caribeño departamento de La Guajira y monitorean la zona bananera de la vecina región de Magdalena ante la posible presencia del "Mal de Panamá". El plan comenzó el pasado 17 de junio con la implementación de la cuarentena en La Guajira ante la posible presencia en los cultivos colombianos del "Mal de Panamá", conocido también como "Foc R4T", un hongo que ataca la planta del banano, se propaga con rapidez y puede durar hasta 30 años en el suelo.

En América Latina, la afectación por la marchitez del banano tendría consecuencias devastadoras tanto económicas como en términos de seguridad alimentaria. En México, Centroamérica y República Dominicana hay cerca de 300.000 hectáreas sembradas de banano y plátano, una de las más grandes del mundo, ha dicho el Oirsa.

lgc (afp/efe)

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