Alemania: esfuerzos para una reconciliación con el pasado colonial | Cultura | DW | 18.11.2021
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Cultura

Alemania: esfuerzos para una reconciliación con el pasado colonial

El Centro para la Pérdida de Bienes Culturales de Berlín debate la devolución de objetos coloniales. Alemania se encuentra al principio de este proceso, según la ministra de Cultura, Monika Grütters.

Este objeto del antiguo reino de Dahomey fue devuelto recientemente a Benin por Francia.

Este objeto del antiguo reino de Dahomey fue devuelto recientemente a Benin por Francia.

"Cuando miramos los museos en un contexto colonial, nos enfrentamos al hecho de que el trauma histórico y el trauma actual coexisten", dijo Noelle Kahanu, de la Universidad de Hawái, durante la conferencia del Centro Alemán para la Pérdida de Bienes Culturales en Berlín sobre la devolución de objetos de colección de contextos coloniales. "El resultado de este 'pecado', la injusticia del robo original, persiste”, dice Kahanu. "Pero ahora está la semilla para su retorno", continuó.

A lo largo de los siglos, varios objetos han llegado a Europa desde Hawái de forma ilegal, incluyendo objetos sagrados y huesos humanos. Las solicitudes de restitución y repatriación están dando resultados lentamente. En octubre de 2017, por ejemplo, las Colecciones Etnográficas del Estado de Sajonia restituyeron huesos humanos a descendientes de Hawái. Durante 26 años solo hubo solicitudes de repatriación sin éxito por parte de los hawaianos.

El largo camino hacia la repatriación

Más de 40 científicos y expertos de todo el mundo criticaron, durante la conferencia virtual de tres días, que haya habido demandas sin resolver por tantos años. Recordaron el pasado, analizaron las disputas entre los museos y las sociedades de origen y debatieron lo que puede significar para las sociedades la "vuelta a casa" de los huesos humanos o los objetos culturales.

Monika Grütters, ministra alemana de Cultura.

Monika Grütters, ministra alemana de Cultura.

Este debate es muy bienvenido y debería haberse realizado hace tiempo, declaró Hermann Parzinger, Director de la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano, en el acto de inauguración. "La cuestión de la descolonización no es en absoluto una cuestión exclusiva de los museos. Es un reto para toda nuestra sociedad y para muchas otras instituciones que también se vieron afectadas", agregó.

Reconciliarse con el pasado colonial

En su discurso, la ministra alemana de Cultura, Monika Grütters, señaló que ya se habían alcanzado algunos "hitos históricos" en la reconciliación con la historia colonial alemana: por ejemplo, la devolución del látigo y la Biblia de Hendrik Witbooi a Namibia o el compromiso de Alemania de repatriar los llamados bronces de Benín a Nigeria a partir de 2022. Sin embargo, subrayó, "esta cuestión debe ser y seguirá siendo una alta prioridad de la política cultural, también y especialmente en Alemania". El país, dijo, todavía está en los inicios de la reconciliación con el pasado colonial, tanto política como socialmente.

Uno de estos primeros pasos es la financiación del Centro Alemán para la Pérdida de Bienes Culturales, que invitó a 500 participantes a la conferencia. Hasta ahora, el centro de Magdeburgo ha financiado 40 proyectos con un total de unos 4,4 millones de euros.

Este látigo del líder nama Hendrik Witbooi se exhibió en el Museo Linden en Stuttgart durante mucho tiempo.

Este látigo del líder nama Hendrik Witbooi se exhibió en el Museo Linden en Stuttgart durante mucho tiempo.

Uno de los puntos centrales de la conferencia fue el debate en torno a la devolución de objetos culturales del África subsahariana. Según las estimaciones, entre el 80 y el 90 por ciento de su patrimonio cultural se encuentra en museos occidentales. Durante la época colonial, muchas piezas fueron adquiridas ilegalmente y acabaron en colecciones europeas. Desde hace algunos años, una sacudida recorre el panorama museístico europeo, pero faltaba mucho para que Europa se mostrara dispuesta a hablar de repatriación.

Wolbert Smidt, que enseña en la Universidad Friedrich Schiller de Jena y en la Universidad de Mekelle (Etiopía), analiza este hecho en su conferencia. Ya en la década de 1870, el país africano oriental exigía la devolución de objetos sagrados, entre otras cosas. Hasta el día de hoy, algunas de estos no han sido devueltos.

Las lecciones que se pueden aprender de estas solicitudes de repatriación fallidas serán uno de los temas en la clausura de la conferencia el viernes 19 de noviembre. Y todos los participantes parecen tener claro que aún queda mucho por hacer para reconciliarse con el pasado colonial.


(ct/er)

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