Adiós a Stevenson, leyenda cubana del boxeo mundial | Deportes | DW | 12.06.2012
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Deportes

Adiós a Stevenson, leyenda cubana del boxeo mundial

El cubano Teófilo Stevenson, triple campeón olímpico en pesos pesados, considerado el mejor púgil amateur de la historia, murió de forma inesperada en La Habana, a los 60 años, víctima de un infarto.

Muere Teófilo Stevenson.

Muere Teófilo Stevenson.

Stevenson, falleció en la tarde del lunes (11.06.2012) en su casa en La Habana, confirmaron sus familiares.

El campeón olímpico en Múnich 1972, Montreal 1976 y Moscú 1980, ya había tenido problemas cardíacos a finales de enero, cuando se le detectaron dos coágulos sanguíneos cerca al corazón. "Estaba en peligro sin saberlo", dijo entonces Stevenson a la agencia de noticias alemana dpa tras pasar 15 días hospitalizado.

Conocido por sus elegantes movimientos en el ring, su exquisita técnica y su fuerte pegada, Stevenson fue contemporáneo de grandes leyendas del boxeo mundial como Muhammad Ali, Joe Frazier y George Foreman. El cubano, conocido popularmente como "Pirulo" en la isla, no llegó sin embargo nunca a pelear contra ellos porque se negó siempre a ser profesional. Cuba desterró el boxeo profesional tres años después del triunfo de la Revolución en 1959.

"Prefiero el cariño de ocho millones de cubanos", se cuenta que dijo Stevenson al negarse a aceptar millonarias ofertas para pelear con Ali o Frazier. "Y no cambiaría mi pedazo de Cuba ni por todo el dinero que me puedan ofrecer".

El célebre manager estadounidense Don King llegó a ofrecerle millones para que se enfrentará a Ali en los 70 en la que se estimaba como la "pelea del siglo". El combate nunca se llevó a cabo por el amor declarado de Stevenson por la Revolución Cubana. Más adelante el cubano se convirtió en un buen amigo de Ali, al que acompañó durante un memorable encuentro con Fidel Castro en La Habana en los '90.

Mito amateur

El púgil nacido en la oriental provincia de Las Tunas el 29 de marzo de 1952 se negó siempre a boxear como profesional y a dejar la isla pese a varias ofertas para desertar, según su testimonio. Algunos detractores consideraban sin embargo que el cubano prefería no enfrentarse a los grandes boxeadores profesionales.

Teófilo Stevenson (d) y Muhammad Ali (i).

Teófilo Stevenson (d) y Muhammad Ali (i).

Teófilo Stevenson celebró su primera pelea con 14 años en 1966. Después de ser incorporado a la escuela de élite del boxeo cubano y ganar sus primeros títulos juveniles, Stevenson se proclamó campeón nacional de los pesos pesados en 1970.

Tras ganar un bronce en los panamericanos de 1971, el púgil se colgó su primer oro olímpico en los Juegos de Múnich en 1972. Dos veces subiría aún el cubano a los más alto del podio, en Montreal 1976 y Moscú 1980.

Además de las medallas olímpicas, el cubano ganó torneos de la Asociación Internacional de Boxeo Aficionado (AIBA) en La Habana (1974), Belgrado (1978) y Reno (1986). En total, ganó 301 de los 321 combates que celebró durante 20 años de carrera.

Después de retirarse en 1988, Stevenson empezó a trabajar en la Federación Cubana de Boxeo, en la que ejercía como vicepresidente. El ídolo del boxeo antillano asistía frecuentemente a eventos deportivos, como el torneo internacional Giraldo Cordova Cardín celebrado hace unos días en la capital cubana.

La salud de Stevenson se había deteriorado en los últimos tiempos. Bebía mucho, según gente cercana al ex campeón. "Eso es silencioso", dijo el boxeador a dpa tras sus problemas cardíacos en enero. Se trataba entonces de "un problema grave que no avisa", contó. La muerte le llegó finalmente la tarde de este lunes, sin avisar.

Fuente: dpa
Editora: Rosa Muñoz Lima

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