Acuerdo UE-Centroamérica: ventajas y desafíos | América Latina | DW | 29.06.2012
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América Latina

Acuerdo UE-Centroamérica: ventajas y desafíos

Se firma en Tegucigalpa el acuerdo UE-Centroamérica. Al respecto, DW habló en Bruselas con el comisario europeo de Comercio, la representante de los exportadores guatemaltecos y el director para las Américas de la OECD.

El Acuerdo de Asociación entre la UE y Centroamérica representa grandes ventajas y desafíos, también para la industria textil.

El Acuerdo de Asociación entre la UE y Centroamérica representa grandes ventajas y desafíos, también para la industria textil.

Después de largas negociaciones, que empezaron en 2003, en Tegucigalpa se firma (29.06.2012) el Tratado de Asociación entre la Unión y Centroamérica –Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. El pacto euro-centroamericano, basado en los pilares de cooperación, diálogo político y comercio, plantea un nuevo marco de las relaciones.

Aparte de evidentes ventajas que trae para exportadores e importadores, por el lado europeo, como un camino más seguro para sus inversiones en la región y, por el lado centroamericano, como un enlace más confiable con la tecnología y el mercado de los 27 países de la UE, su segundo socio comercial después de Estados Unidos.

Guatemala y la exportación

“Para nosotros no hay otra opción para desarrollarnos que salir hacia los mercados externos”, dice a DW Fanny de Estrada, ex ministra de Economía y actual directora de competitividad de la Asociación Guatemalteca de Exportadores, en el marco de un seminario organizado por Al-Invest y Eurochambres.

Representando a más de 1000 pequeñas y medianas empresas exportadores, Estrada subraya la oportunidad que significa este acuerdo con el bloque europeo para los productores centroamericanos: “No hay duda que el mercado europeo es sumamente interesante para Centroamérica; el 15 por ciento de todas nuestras exportaciones vienen a Europa. El consumidor europeo reconoce la alta calidad de nuestros productos y la paga”.

Fanny de Estrada

Fanny de Estrada, de la Asociación de Exportadores de Guatemala

Y no se trata sólo del café, subraya la representante de los exportadores: para toda una serie de productos gourmets de alta calidad y para la empresa textil se abre una gran vía.

La posible concentración de la actividad agrícola en ciertos productos de exportación no preocupa a la ex ministra: “en mi país, 35.000 productores producen miles de toneladas de un solo vegetal al año, que en nuestro mercado no se pueden colocar. Pero si los exportamos, generamos los ingresos necesarios para comprar, por ejemplo, granos en el mercado internacional, donde son mucho más baratos que los que producimos nosotros mismos”.

Guatemala y la pobreza

Fanny de Estrada

Fanny de Estrada, de la Asociación de Exportadores de Guatemala

Lo anterior y el encadenamiento a alianzas de producción internacionales –como la textil, para la cual Estados Unidos produce algodón e hilos y Guatemala tejidos y corte y confección – es una de las grandes ventajas de este acuerdo cuya lenta fragua acompañó Estrada.

En su opinión, el comercio y la inclusión de las comunidades campesinas en una producción más orientada al mercado internacional va a aportar a la cohesión social: alrededor de la mitad de la población guatemalteca vive en la pobreza; el 40 por ciento de ella, en las áreas rurales.

Oportunidades a través de mayor comercio

Fiel al lema de que el comercio trae crecimiento y bienestar para todos los interesados, el comisario europeo de Comercio, Karel De Gucht, afirmó: “efectivamente, en el acuerdo con Centroamérica estamos hablando de economías pequeñas. Pero les estamos abriendo nuestros mercados. Es decisión de ellos, producir lo que los europeos pidan”.

Por otro lado, la Unión Europea sí está consciente de la convulsa situación social de la región; al respecto, el comisario respondió a DW: “creemos que el aumentar los ingresos de los países y la población es una manera de contribuir a la erradicación del narcotráfico. Nuestro acuerdo les ofrece un montón de oportunidades, es decisión de cada país si las toman”.

“Ineludible compensar efectos nocivos”

“En estos tratados de comercio siempre hay ganadores y perdedores”, responde por su parte a DW Christian Daude, jefe de la sección para las Américas del Centro de Desarrollo de la OECD.

Lago Atitlan

Lago Atitlán

“El punto está en que cada país tiene que crear sus mecanismos para compensar los efectos nocivos en algunos estratos o sectores de la sociedad que van a sufrir con la mayor apertura”, afirma Daude. Aunque no se puede generalizar, los gobiernos centroamericanos se encuentran mejor preparados para lidiar con el tema con la experiencia del tratado de libre comercio con Estados Unidos”, explica.

En el contexto de este tratado, “entender y compensar los efectos nocivos de la globalización es una tarea ineludible de los gobiernos centroamericanos, si quieren continuar en la ruta de mayor apertura y beneficiarse del mundo globalizado”, concluye Daude, subrayando: “en conjunto, sí creo que estos tratados son beneficiosos para estos países”.

Autora: Mirra Banchón
Editora: Emilia Rojas

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